Amerika Serikat dan Turki harus memperbaiki hubungan mereka—Sebelum terlambat

Diplomat Amerika mulai berlaku di Turki minggu ini. Pada hari Minggu, Penasihat Keamanan Nasional H.R. McMaster bertemu di Istanbul dengan Ibrahim Kalin, rekan nominalnya. Pada hari Rabu, Menteri Pertahanan James Mattis bertemu dengan Menteri Pertahanan Nurettin Canikli di Brussels di sela-sela pertemuan tingkat menteri NATO. Akhir pekan ini, Menteri Luar Negeri Rex Tillerson akan mengunjungi Ankara untuk berbicara dengan Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan dan Menteri Luar Negeri Mevlut Cavusoglu.

cara mencegah trump jadi presiden

Harapan para pemimpin Turki untuk pertemuan ini semakin tinggi, jika retorika mereka dapat dipercaya. Cavusoglu dikatakan hubungan bilateral yang tegang akan diperbaiki atau benar-benar rusak. Perdana Menteri Binali Yildirim menggemakannya, dengan mengatakan: Sekutu NATO kami dan mitra strategis lama kami harus menyatukan diri dan membuat keputusan yang masuk akal. Karena pernyataan ini muncul setelah kunjungan McMaster, tampaknya aman untuk berasumsi bahwa dia tidak memberikan jawaban yang diinginkan. Tillerson juga tidak.

Item agenda utama tetap pandangan yang berbeda di Suriah, khususnya ketidakbahagiaan Turki tentang kerja sama AS dengan faksi Kurdi Suriah, Unit Perlindungan Rakyat (YPG), dalam perang melawan ISIS. Turki telah lama keberatan dengan kemitraan ini, mengingat hubungan YPG dengan Partai Pekerja Kurdistan, atau PKK, sebuah organisasi teror yang ditunjuk AS yang telah memerangi pemberontakan melawan negara Turki selama beberapa dekade. Tujuan utama Ankara di Suriah adalah mencegah YPG menciptakan wilayah otonomi Kurdi di sepanjang perbatasan Turki, yang dikhawatirkan Erdogan dapat mengarah pada upaya kemerdekaan atau digunakan untuk melancarkan serangan terhadap Turki.



Ketegangan AS-Turki berduri pada bulan Januari, ketika pejabat militer Amerika mengumumkan rencana untuk melatih pasukan keamanan perbatasan berkekuatan 30.000 orang dengan komponen YPG yang signifikan untuk dikerahkan di sepanjang perbatasan Turki. Ketika Ankara meletus dengan kemarahan yang dapat diprediksi, Tillerson dikatakan bahwa beberapa orang salah bicara dan mengklarifikasi bahwa Amerika Serikat hanya bermaksud memastikan bahwa unsur-unsur lokal memberikan keamanan ke daerah-daerah yang dibebaskan. Namun, beberapa hari kemudian dia memberikan pidato pada kebijakan Suriah pemerintahan Trump yang menggambarkan kehadiran militer AS yang bertahan lama untuk mencegah munculnya kembali Negara Islam, melawan Iran, dan membantu membuka jalan bagi otoritas sipil lokal yang sah untuk menjalankan pemerintahan yang bertanggung jawab atas wilayah mereka yang dibebaskan.

Ankara, yang menafsirkan rencana ini sebagai jaminan keamanan Amerika untuk wilayah yang dikendalikan YPG, diluncurkan Operasi Ranting Zaitun dengan persetujuan Rusia terhadap pasukan YPG yang didukung Rusia di wilayah Afrin di barat laut Suriah. Turki telah mengancam akan memperluas operasi ini sekitar 60 mil ke timur, ke Manbij. Ini berisiko konfrontasi dengan pejuang YPG yang didukung AS, serta prospek yang mengkhawatirkan dari dua sekutu NATO yang saling menodongkan senjata, mengingat kehadiran pasukan khusus AS. Operasi yang berkepanjangan juga dapat mengalihkan perhatian dari serangan terakhir terhadap ISIS—Mattis telah diakui bahwa beberapa pejuang YPG telah pindah ke Afrin.

Sebagai hasil dari fokus pemerintah AS dalam mengalahkan Negara Islam dan perjuangan militer untuk menemukan pasukan darat yang layak untuk memungkinkan upaya ini, pendekatan diplomatik ke Turki telah mirip dengan katak dalam panci air mendidih: Amerika Serikat perlahan-lahan peningkatan kerja sama dengan YPG sambil berusaha meredakan masalah keamanan Turki. Pendekatan ini selalu lebih masuk akal untuk Washington daripada untuk Ankara, dengan operasi militer di Afrin secara dramatis mengekspresikan frustrasi Turki dan menyoroti kontradiksi dalam kebijakan AS.

Dalam pertemuan minggu ini, para pemimpin Turki akan mengingatkan rekan-rekan mereka tentang dua janji Amerika. Pertama, Turki menentang penyediaan senjata dan pelatihan kepada YPG, mengingat kekhawatiran mereka akan menguntungkan PKK di Turki. Setelah dengan enggan menoleransi kerja sama AS dengan YPG dalam perang melawan ISIS, Ankara ingin senjata-senjata itu ditarik. Pertanggungan bahwa pertempuran besar telah selesai. Kedua, Turki ingin pasukan YPG mundur dari Manbij. Pada musim semi 2016, Ankara menyetujui argumen AS bahwa YPG harus menyeberangi Sungai Efrat (penanda antara kanton yang ingin dihubungkan oleh kelompok tersebut) untuk membersihkan Negara Islam dari Manbij, dengan pemahaman itu akan mundur setelah pertempuran dan mengizinkan Tentara Pembebasan Suriah yang didukung Turki untuk memberikan keamanan lokal. Ketika YPG gagal pergi dan malah mendorong ke barat, Turki meluncurkan Operasi Perisai Efrat pada Agustus 2016 untuk menggagalkan gerakan itu. Kehadiran YPG yang berkelanjutan di Manbij mendorong seruan Turki untuk aksi militer sekarang.

McMaster, Mattis, dan Tillerson pasti akan mengakui masalah keamanan Turki dan berusaha memberikan jaminan, meskipun kesabaran Turki menipis karena tidak adanya strategi yang jelas. Para pejabat AS dengan tepat akan menggarisbawahi perlunya Turki untuk membatasi operasinya, menghindari korban sipil, menahan diri dari bergerak menuju pasukan AS dan YPG di Manbij, dan menyimpulkan dengan cepat untuk tetap fokus pada ISIS. (Mengingat lambatnya pertempuran Turki di medan yang menantang, risiko bentrokan jangka pendek dengan tentara Amerika telah berkurang—namun kebutuhan akan solusi tidak kalah mendesaknya.)

Pertemuan minggu ini tidak mungkin memenuhi harapan Turki untuk solusi teka-teki kebijakan ini, sebagian karena ada pertengkaran yang sedang berlangsung dalam pemerintahan Trump tentang konflik Turki-Kurdi di jantung teka-teki Suriah. Debat internal ini telah meluas menjadi pesan publik yang membingungkan dan kontradiktif: Presiden Donald Trump diberi tahu Erdogan Amerika Serikat akan berhenti mempersenjatai YPG dan pejabat Departemen Luar Negeri dijelaskan hubungan tersebut bersifat sementara, transaksional dan taktis, namun Departemen Pertahanan—khususnya Komando Pusat dan Komando Operasi Khusus—memiliki membuat jelas ia tidak berniat meninggalkan mitra Kurdinya. Departemen Pertahanan permintaan anggaran pada 12 Februari disorot harapan militer akan kerja sama yang berkelanjutan. Dokumen tersebut mencakup 0 juta untuk pasukan keamanan mitra di Suriah—0 juta untuk kegiatan kereta dan perlengkapan dan 0 juta untuk persyaratan keamanan perbatasan yang terkait dengan misi kontra-ISIS.

Meskipun penekanan pada mengalahkan Negara Islam diperlukan, itu tidak boleh menjadi satu-satunya tujuan pembuat kebijakan AS. Dengan mempertimbangkan kepentingan AS di Turki dan kawasan yang lebih luas, Washington harus mengembangkan strategi yang lebih holistik yang mengatasi kompleksitas lintas sektoral dari masalah ini. Secara khusus, Amerika Serikat harus membantu Turki menyelesaikannya masalah Kurdi . Pejabat AS harus mendesak pemerintah Turki untuk melanjutkan pembicaraan damai dengan PKK, yang gagal pada Juli 2015 setelah gencatan senjata 30 bulan, sebagian karena kekerasan terkait Suriah. Pertarungan ini merusak politik dalam negeri Turki, merugikan penduduk sipil, dan menghambat upaya untuk menstabilkan kawasan yang lebih luas. Lingkungan pra-pemilihan, yang mendorong Erdogan untuk mengeksploitasi daripada menyelesaikan konflik untuk mendapatkan dukungan dari basis nasionalisnya, membuat ini menjadi tujuan kebijakan yang sulit tetapi bukan tidak mungkin. Amerika Serikat juga harus mendorong PKK—melalui keterlibatannya dengan YPG—untuk kembali ke gencatan senjata di dalam Turki, yang akan menghapus salah satu pembenaran untuk keadaan darurat lanjutan untuk memerangi organisasi teroris. Terkait dengan itu, YPG harus memutuskan hubungan dengan PKK.

Para pejabat Turki membingkai kunjungan ini sebagai upaya Amerika untuk memperbaiki hubungan, tetapi para pejabat AS juga harus menyampaikan keprihatinan mereka. Secara khusus, McMaster, Mattis, dan Tillerson harus membahas aturan hukum Turki yang memburuk dan keputusan kebijakan luar negeri yang dipertanyakan. Sebagai permulaan, beberapa warga negara Amerika (termasuk Pendeta Andrew Brunson) dan dua pegawai Turki dari konsulat AS tetap dipenjara atas tuduhan terorisme palsu. Retorika anti-Barat yang mematikan meracuni persepsi publik tentang hubungan di kedua negara. Ketegangan yang meningkat di Laut Aegea meningkatkan kekhawatiran di Yunani dan Siprus. Rencana pembelian rudal S-400 dari Rusia, yang tidak akan kompatibel dengan sistem NATO, dapat membuat Ankara bertanggung jawab atas sanksi yang diberikan undang-undang baru-baru ini yang mencegah penjualan senjata dengan Rusia. Konflik Afrin semakin menghidupkan suara anti-Turki di Kongres, dengan beberapa anggota renungan tentang apakah sekarang adalah waktu untuk meloloskan resolusi genosida Armenia.

Singkatnya, adalah positif bahwa Washington akan pergi ke Ankara. Keterlibatan oleh tiga pejabat keamanan nasional paling senior Amerika dengan rekan-rekan Turki mereka pada minggu yang sama mengirimkan sinyal kuat tentang keseriusan Amerika Serikat dalam mengambil hubungan ini. Amerika Serikat tidak akan memberikan semua yang diminta Turki, dan perlu mengembangkan strategi untuk pemerintahan dan keamanan Suriah yang memberikan stabilitas di seluruh kawasan, namun dialog berkelanjutan membangun kepercayaan dalam proses menemukan jalan ke depan. Pada saat yang sama, para pejabat AS harus mengungkapkan keprihatinan mereka tentang tindakan Turki yang berkontribusi pada hubungan yang retak. Kedua belah pihak harus bekerja sama untuk memperbaiki hubungan sebelum tidak ada yang tersisa untuk diperbaiki.