USTR Lighthizer dan kebijakan perdagangan AS: Tujuan yang benar, strategi yang salah

Minggu lalu, di sebuah artikel di luar negeri dan dalam kesaksian di hadapan House Ways & Means Committee, Perwakilan Dagang Amerika Serikat (USTR) Robert Lighthizer memaparkan pembelaan paling komprehensif terhadap strategi perdagangan pemerintahan Trump hingga saat ini. Lighthizer menegaskan agenda pemerintahan yang mulia, yang menurutnya dirancang untuk mendukung pekerja dan membawa pekerjaan manufaktur kembali ke Amerika Serikat. Dia melihat kebijakan unilateralis dan penolakannya terhadap prinsip-prinsip pasar bebas sebagai koreksi yang diperlukan terhadap pendekatan yang salah dari pemerintahan sebelumnya. Sayangnya, strategi perdagangan Lighthizer yang gagal dalam hal standar keberhasilannya sendiri, terlepas dari tujuannya.

Artikel Lighthizer di Foreign Affairs menekankan perlunya kebijakan perdagangan yang menyeimbangkan manfaat liberalisasi perdagangan dengan kebijakan yang mengutamakan martabat pekerjaan. Tidak ada yang dapat menyangkal pentingnya pekerjaan bergaji tinggi atau mengabaikan dampaknya terhadap manufaktur AS dari impor China. Tetapi kesepakatan tentang masalah yang telah dia identifikasi tidak menyiratkan kesepakatan tentang strategi Lighthizer untuk mengatasinya.

Pertama, bertentangan dengan pernyataan Lighthizer bahwa kebijakan perdagangan pemerintah harus dikreditkan dengan menciptakan lebih banyak pekerjaan manufaktur bergaji tinggi, bukti menunjukkan bahwa kebijakan pemerintah telah membuat hidup lebih sulit dan pekerjaan kurang aman bagi orang-orang yang dia klaim kebijakan perdagangannya. bekerja. Misalnya, bahkan ketika ekonomi tumbuh pada tahun 2019, ada investasi bisnis yang rendah dan pertumbuhan pekerjaan yang datar di pekerjaan pertambangan dan manufaktur. Tarif yang dikenakan pada sebagian besar impor dari China dan baja dan aluminium meningkatkan biaya produksi , sekaligus mengurangi pendapatan rumah tangga, terutama bagi masyarakat miskin dan berpenghasilan rendah. Dan ancaman tindakan perdagangannya terhadap negara-negara di seluruh dunia telah menciptakan ketidakpastian yang konstan untuk bisnis AS, menghambat perdagangan dan investasi.



Kedua, keputusan pemerintah untuk merundingkan atau merundingkan ulang perjanjian perdagangan bilateral daripada membuka pasar baru berarti bahwa eksportir AS saat ini telah meningkatkan akses ke pasar luar negeri yang lebih sedikit dan menghadapi tarif yang lebih tinggi dan lebih banyak hambatan daripada di awal pemerintahan Trump. Pada saat yang sama, pasar ekspor utama, termasuk Jepang dan Uni Eropa, telah menegosiasikan kesepakatan perdagangan yang komprehensif dengan negara lain, hanya saja tidak dengan AS. Dalam konteks ini, USMCA adalah jari anak laki-laki yang berusaha mati-matian untuk menutup tanggul.

Lighthizer mengabaikan semua ini dan malah menggembar-gemborkan USMCA sebagai model kesepakatan perubahan paradigma, termasuk ketentuannya tentang tenaga kerja. Faktanya, USMCA sangat dekat dengan teks Kemitraan Trans-Pasifik (TPP), sebuah perjanjian yang ditarik oleh Trump di minggu pertamanya menjabat. USMCA mencakup sebagian besar aturan yang sama tetapi lebih sedikit akses pasar ke Kanada dan Meksiko daripada yang diperoleh melalui TPP, dan tidak ada akses tambahan ke pasar ekspor besar di Asia dan Amerika Selatan yang ada di TPP. Di antara beberapa area di mana aturan diubah di USMCA adalah tentang tenaga kerja, yang lebih dapat ditegakkan daripada yang dinegosiasikan semula karena tuntutan House Demokrat. Dan, sementara USMCA mendukung serikat pekerja di Meksiko, karena USMCA hanya berlaku untuk undang-undang federal AS, itu tidak mencakup larangan tingkat negara bagian atas keanggotaan serikat pekerja, di mana keanggotaan serikat yang lebih rendah telah dikaitkan dengan upah yang lebih rendah dan tunjangan pekerja lainnya.

kapan terakhir kali amerika serikat pemerintah memiliki anggaran berimbang?

Tetapi masalah mendasar adalah kegagalan pemerintah untuk memberikan visi yang koheren untuk mempertahankan dan memperluas daya saing AS di abad ke-21, termasuk melalui kebijakan perdagangannya. Sebaliknya, pemerintah telah mengembangkan kebijakan perdagangan yang berusaha melindungi AS dari dunia daripada memimpin dunia. Misalnya, Lighthizer secara wajar khawatir tentang potensi outsourcing pekerjaan layanan kelas atas karena China banyak berinvestasi di universitas-universitasnya. Alih-alih mengakui bahwa dengan perdagangan, pendidikan, imigrasi, kesehatan, dan kebijakan lain yang tepat, AS dapat berinovasi dan mengalahkan negara-negara lain di dunia, setiap tahun pemerintahan Trump telah mengusulkan pemotongan pendidikan dan berupaya membatasi peluang. untuk yang terbaik dan tercerdas untuk bekerja di AS dan memulai bisnis. Lighthizer memproyeksikan visi melihat ke belakang yang menempatkan banyak taruhan pada pertumbuhan basis manufaktur dan menghasilkan pekerjaan yang dapat mendukung pekerja berketerampilan rendah, pada saat manufaktur semakin kompleks dan berorientasi pada keterampilan. Ini bukan dasar bagi kebijakan perdagangan tahan lama yang dapat menjawab peluang dan tantangan abad ke-21.