Perang Melawan Kemiskinan: Apa yang Salah?

Tahun depan akan menjadi peringatan 50 tahun Perang Melawan Kemiskinan. Presiden Lyndon Johnson layak mendapat pujian besar karena menyatakan perang dan dengan terampil mendorong undang-undang melalui Kongres yang menetapkan serangkaian program utama yang dirancang untuk melayani orang miskin. Dua sorakan untuk Presiden Johnson.

Tapi tidak tiga. Retorika melonjak Johnson (Untuk pertama kalinya dalam sejarah kita, mungkin untuk menaklukkan kemiskinan) masih menginspirasi, tetapi prediksinya bahwa bangsa dapat menaklukkan kemiskinan ternyata salah. Memang benar bahwa kemiskinan menurun 30 persen dalam waktu lima tahun setelah deklarasi perang Johnson pada tahun 1964, tetapi hanya ada sedikit kemajuan sejak tahun 1960-an. Selama dua dekade terakhir, kemiskinan rata-rata jauh di atas 12,1 persen yang dicapai ketika Johnson meninggalkan kantor pada tahun 1969. Selama tiga tahun terakhir, tingkat kemiskinan telah mencapai atau di atas 15 persen.

faktor lain dianggap sama, orang mana yang paling mungkin menderita efek stres?

Faktor-faktor apa yang menjelaskan kesulitan yang kita hadapi dalam mengurangi tingkat kemiskinan? Beberapa analis berpikir kita dapat mengurangi kemiskinan dengan membelanjakan lebih banyak uang untuk orang miskin. Tentu saja, kita hanya bisa memberikan uang kepada orang miskin sampai mereka mencapai garis kemiskinan, sebuah strategi yang digunakan Johnson untuk orang tua. Dengan meningkatkan tunjangan Jaminan Sosial, Johnson mengurangi kemiskinan lansia menjadi 25 persen pada tahun 1968 dari 35,2 persen pada tahun 1959, pengurangan hampir 30 persen. Kemiskinan di kalangan lansia terus menurun. Pada tahun 2012, tahun di mana tingkat kemiskinan secara keseluruhan adalah 15 persen dan tingkat kemiskinan anak hampir 22 persen, tingkat kemiskinan di kalangan orang tua adalah 9,1 persen. Sehingga memberikan uang kepada orang miskin dapat mengurangi angka kemiskinan.



Kami telah menghabiskan lebih dari cukup uang untuk program-program yang teruji kemampuan bagi orang-orang miskin dan berpenghasilan rendah untuk membawa mereka semua keluar dari kemiskinan. Ada sekitar 46,5 juta orang dalam kemiskinan pada tahun 2012, tahun di mana pengeluaran untuk program-program yang teruji kemampuan adalah sekitar triliun. Jika uang itu dibagi di antara orang miskin, kita bisa menghabiskan sekitar .000 per orang. Untuk seorang ibu tunggal dan dua anak, itu akan menjadi lebih dari .000. Tingkat kemiskinan pada tahun 2013 untuk seorang ibu dan dua anak kurang dari .000. Jadi strategi ini akan berhasil, tetapi memberikan begitu banyak uang kepada orang dewasa muda yang berbadan sehat tidak akan ditoleransi oleh publik. Selain itu, jika pemerintah memberikan uang tunai sebanyak ini kepada non-pekerja, banyak pekerja berupah rendah akan berhenti bekerja sehingga mereka juga dapat mengumpulkan kesejahteraan.

Daripada melihat ke pemerintah untuk solusi lengkap untuk kemiskinan, kita juga harus memusatkan perhatian pada tiga faktor yang secara langsung terkait dengan kemiskinan dan berada di bawah kendali individu Amerika – pendidikan, komposisi keluarga, dan pekerjaan. Dalam ekonomi maju yang menampilkan kecanggihan teknologi dan menghadapi persaingan internasional, sulit untuk keluar dari kemiskinan tanpa pendidikan yang baik atau keterampilan yang dapat dipasarkan. Namun survei terbaru tentang keterampilan orang dewasa di 24 negara oleh OECD menunjukkan AS jauh di belakang beberapa negara lain dalam keterampilan melek huruf dan berhitung pekerja. Demikian pula, tes internasional anak-anak usia sekolah di negara-negara dengan ekonomi modern secara konsisten menunjukkan A.S. di tengah-tengah paket. Pengujian prestasi di AS menunjukkan bahwa kesenjangan antara anak-anak dari keluarga miskin dan kaya telah meningkat selama beberapa dekade. Dengan demikian, orang tua miskin mewariskan kekurangan mereka kepada anak-anak mereka dan anak-anak, rata-rata, tetap berada di dekat bagian bawah distribusi pendapatan sebagai orang dewasa karena mereka berada di dekat bagian bawah distribusi pendidikan.

Perubahan komposisi keluarga juga sangat berimplikasi pada kerasnya kemiskinan. Anak-anak dalam keluarga orang tua tunggal sekitar lima kali lebih mungkin menjadi miskin dibandingkan anak-anak dalam keluarga pasangan menikah. Namun porsi anak-anak dalam keluarga orang tua tunggal telah meningkat selama beberapa dekade. Orang dewasa yang lebih buruk, miskin dan berpendidikan rendah jauh lebih mungkin memiliki kelahiran di luar nikah daripada orang dewasa yang lebih kaya dan berpendidikan lebih baik, menciptakan jalur lain untuk transmisi kemiskinan antargenerasi. Sama pentingnya, anak-anak yang dibesarkan dalam keluarga orang tua tunggal lebih cenderung memiliki masalah pendidikan dan perilaku daripada anak-anak dari keluarga pasangan menikah, semakin meningkatkan kemungkinan bahwa anak-anak akan menjadi miskin saat dewasa.

Akhirnya, tidak bekerja adalah jalan paling pasti menuju kemiskinan. Tingkat kemiskinan di antara pekerja penuh waktu adalah 2,9 persen dibandingkan dengan tingkat kemiskinan 16,6 persen di antara mereka yang bekerja kurang dari waktu penuh dan sekitar 24 persen untuk mereka yang tidak bekerja. Sayangnya, persentase pria dewasa yang bekerja telah menurun selama beberapa dekade. Tingkat pekerjaan di antara laki-laki kulit hitam muda di bawah 50 persen. Sebaliknya, ketika ibu tunggal secara substansial meningkatkan tingkat pekerjaan mereka pada pertengahan 1990-an, tingkat kemiskinan di antara keluarga yang dikepalai ibu mencapai tingkat terendah yang pernah ada.

john kerry tentang masalah ini

Bangsa ini harus menghadapi dua fakta: tingkat kemiskinan terlalu tinggi, terutama di kalangan anak-anak, dan membelanjakan uang untuk program-program yang diuji kemampuan pemerintah adalah solusi parsial yang terbaik. Untuk melancarkan perang yang efektif melawan kemiskinan, kita membutuhkan perubahan dalam keputusan pribadi lebih banyak anak muda Amerika. Kecuali kaum muda mendapatkan lebih banyak pendidikan, bekerja lebih banyak, dan berhenti memiliki bayi di luar nikah, pengeluaran pemerintah akan menjadi minimal efektif dalam memerangi kemiskinan. Di sisi lain, memberikan dukungan pemerintah untuk meningkatkan insentif dan imbalan bagi pekerjaan berpenghasilan rendah dan mendesain ulang program kesejahteraan negara untuk mendorong pernikahan, memegang janji besar untuk akhirnya mencapai pengurangan kemiskinan yang dicita-citakan oleh Presiden Johnson.