PERHATIKAN: Kekuatan suara perempuan kulit putih terpelajar dalam pemilihan 2016

Saat kita mendekati Hari Pemilihan, menjadi jelas bahwa wanita kulit putih berpendidikan perguruan tinggi akan menjadi blok suara utama untuk Hillary Clinton, yang berfungsi sebagai penyeimbang dukungan Donald Trump dari pria kulit putih kelas pekerja. Ini terbukti dalam jajak pendapat yang diambil sejak pertengahan musim panas dan dapat diterjemahkan menjadi keuntungan suara yang cukup besar bagi Clinton, menurut simulasi yang saya lakukan dan gambarkan dalam video terbaru kami dari seri Diversity Explosion: Election 2016.

Kemungkinan pemungutan suara yang diberikan kepada Clinton oleh wanita kulit putih berpendidikan akan menjadi preseden yang menghancurkan. Sementara kandidat presiden dari Partai Demokrat telah berbuat lebih baik dengan perempuan daripada laki-laki sejak tahun 1980, perempuan kulit putih cenderung memilih Republik—hanya kurang dari rekan-rekan laki-laki mereka.



Meskipun memberikan suara untuk Partai Republik Mitt Romney pada tahun 2012, wanita kulit putih berpendidikan perguruan tinggi telah memilih dengan margin Demokrat yang sederhana dalam beberapa pemilihan sebelumnya. Petunjuk lebih lanjut bahwa mereka bisa serius pindah ke kubu Demokrat terungkap dalam sikap mereka yang lebih progresif pada isu-isu seperti imigrasi dan peraturan pemerintah di negara-negara berkembang. Survei Pew 2015 .

Namun baru-baru ini, pergeseran yang lebih tajam dari para wanita ini menuju pencalonan Clinton dari Partai Demokrat menjadi jelas setelah konvensi partai. Pada bulan Agustus, Clinton memegang margin suara 19 persen (Demokrat dikurangi Republik), jauh di atas margin pra-konvensinya sebesar 3 persen, di Jajak pendapat Washington Post/ABC .

Sekarang dengan isu-isu perempuan yang mengemuka, dukungan Clinton di antara perempuan kulit putih berpendidikan perguruan tinggi telah diperkuat. SEBUAH PRRI/Jajak pendapat Atlantik diambil 5-9 Oktober meningkatkan margin suara Clinton untuk para wanita ini menjadi 39 persen. Sebaliknya, pria kulit putih tanpa pendidikan tinggi menunjukkan margin Trump sebesar 43 persen. Di antara kelompok lain dalam jajak pendapat ini, minoritas rasial memegang margin Clinton sebesar 55 persen, pria kulit putih berpendidikan perguruan tinggi memegang margin Trump sebesar 7 persen, dan wanita kulit putih yang tidak lulus perguruan tinggi terbagi rata antara Clinton dan Trump.

Peningkatan dukungan terhadap perempuan kulit putih berpendidikan perguruan tinggi ini, bila digabungkan dengan dukungan kuat dari ras minoritas, akan memberikan keuntungan besar bagi Clinton dalam penghitungan suara akhir. Setelah jajak pendapat awal Agustus keluar, saya menghitung bahwa, jika mereka bertahan hingga hari pemilihan, Clinton dapat memenangkan lebih dari 10 juta suara –jumlah yang hanya dilampaui oleh Nixon pada tahun 1972, Reagan pada tahun 1984, LBJ pada tahun 1964, dan FDR pada tahun 1936 .

Saat melakukan simulasi serupa dengan angka polling awal Oktober, keunggulan Clinton naik menjadi 17 juta suara. Dukungan gabungan Clinton di antara wanita kulit putih berpendidikan perguruan tinggi dan minoritas begitu besar sehingga dapat menahan jumlah pemilih pria kulit putih non-perguruan tinggi yang condong ke Trump. Dalam simulasi lain, saya berasumsi bahwa orang-orang itu akan meningkatkan jumlah pemilih mereka sebesar 75 persen dibandingkan tahun 2012. Bahkan saat itu, Clinton akan menang dengan 8 juta suara.

Peningkatan dukungan Demokrat di antara perempuan kulit putih berpendidikan bisa menjadi sangat penting bagi Clinton di negara-negara bagian Rust Belt dengan jumlah laki-laki kulit putih kelas pekerja yang tinggi dan populasi minoritas yang relatif kecil. Pada 2012, Presiden Obama memenangkan Ohio, Pennsylvania, dan Wisconsin, antara lain, karena dukungan minoritas rasial yang kuat untuknya melebihi dukungan kulit putih untuk lawannya dari Partai Republik . Tapi dalam pemilihan ini, Demokrat Clinton mungkin perlu melawan jumlah pemilih yang lebih tinggi untuk laki-laki kulit putih kelas pekerja di negara bagian ini.

Sangat mungkin bahwa angka jajak pendapat awal Oktober, yang menunjukkan dukungan Demokrat yang belum pernah terjadi sebelumnya di antara wanita kulit putih berpendidikan perguruan tinggi, dibesar-besarkan oleh peristiwa seputar tanggal jajak pendapat itu (seperti rilis video Trump Access Hollywood). Tapi jajak pendapat pasca-konvensi lainnya cukup konsisten dalam menunjukkan Clinton dengan jumlah yang solid di antara blok ini. Jika dia mempertahankan dukungan ini melalui Hari Pemilihan, Clinton tidak hanya akan menang besar tetapi mungkin telah menciptakan konstituen penting bagi Demokrat di masa depan.

Tonton seri video Diversity Explosion: Election 2016 selengkapnya untuk mempelajari bagaimana demografi penting lainnya memengaruhi pemilu tahun ini. Baca lebih lanjut tentang demografi yang membentuk Amerika dalam Ledakan Keanekaragaman.