Manfaat Kesejahteraan untuk Bukan Warga Negara

Salah satu isu yang lebih diperdebatkan dalam debat reformasi kesejahteraan tahun 1996 adalah apakah pemerintah federal harus memberikan tunjangan kesejahteraan kepada non-warga negara yang merupakan penduduk resmi Amerika Serikat. Perdebatan yang terkadang pahit mengungkapkan perbedaan mendasar dalam cara para advokat, analis, dan pembuat kebijakan berpikir tentang kesejahteraan bagi non-warga negara. Di satu sisi, mereka yang mendukung tunjangan kesejahteraan bagi non-warga negara menunjukkan bahwa pada saat reformasi 1996, non-warga negara yang sah menikmati akses ke berbagai tunjangan kesejahteraan. Akses ini didasarkan pada prinsip bahwa non-warga negara datang ke Amerika untuk berpartisipasi dalam berbagai kehidupan sosial, ekonomi, dan politik Amerika dan bahwa, dengan pengecualian sederhana, mereka harus diperlakukan seperti orang Amerika lainnya. Anak-anak non-warga negara, yang sebagian besar adalah warga negara Amerika, sangat layak mendapatkan jaring pengaman yang disediakan oleh program-program kesejahteraan. Pendukung percaya bahwa menolak tunjangan kesejahteraan non-warga negara dan anak-anak mereka berarti meninggalkan mereka di luar lingkup perlindungan kesejahteraan sosial yang dijamin bagi penyandang cacat dan melarat oleh kebijakan pemerintah federal dan negara bagian. Selain itu, seperti orang Amerika lainnya, non-warga negara membayar pajak, dan tidak seperti non-warga negara di banyak negara lain, dapat direkrut pada saat perang.

Sebaliknya, mereka yang menentang manfaat bagi non-warga negara berpendapat bahwa membatasi akses mereka ke kesejahteraan telah menjadi prinsip kebijakan domestik Amerika sejak zaman kolonial. Undang-undang federal, yang ditetapkan pada tahun 1882 dan diperkuat pada awal abad kedua puluh, adalah bahwa pejabat imigrasi harus menolak masuk ke non-warga negara yang tampaknya akan menjadi pungutan umum dan harus mendeportasi mereka yang melakukannya, meskipun deportasi sebenarnya dari pungutan umum telah dilakukan. langka. Mereka yang mendukung reformasi tahun 1996 juga menunjukkan bahwa, baik dalam undang-undang undang-undang maupun di benak warga Amerika sebagaimana terungkap dalam jajak pendapat, kesejahteraan bagi non-warga negara selalu dicurigai. Larangan kongres dari akhir abad kesembilan belas telah disebutkan, tetapi pembatasan yang lebih baru juga penting. Secara khusus, pada tahun 1993 Kongres yang dikontrol secara Demokratis memperpanjang dari tiga menjadi lima tahun periode yang harus ditunggu oleh para imigran yang memasuki negara itu sebelum mereka dapat memenuhi syarat untuk program Pendapatan Keamanan Tambahan (SSI). Dengan demikian, prinsip bahwa non-warga negara tidak memiliki hak atas manfaat yang sama dengan warga negara telah lama ditetapkan dan dipertahankan oleh Kongres. Akhirnya, mereka yang mendukung pemotongan tunjangan untuk non-warga negara sangat termotivasi untuk menghemat uang pembayar pajak dan menyeimbangkan anggaran

Pada tahun 1996, mereka yang mendukung pengurangan kesejahteraan bagi non-warga negara, terutama Partai Republik, berada di atas angin di kedua majelis Kongres. Reformasi yang mereka lakukan menyapu baik niat maupun efeknya. Ketika debat otorisasi ulang tahun 2002 dimulai, mereka yang menentang reformasi 1996 dan mereka yang mendukungnya sedang mempersiapkan debat hidup lainnya tentang prinsip-prinsip dasar dan ketentuan khusus undang-undang federal tentang kesejahteraan bagi non-warga negara. Ada peluang bagus bahwa Kongres akan memberlakukan beberapa perluasan manfaat.



Ikhtisar Ketentuan 1996

Reformasi tahun 1996 mengubah hampir setiap aspek kelayakan non-warga negara untuk tunjangan kesejahteraan. Meskipun ketentuannya sangat kompleks, prinsip umum yang kasar memberikan panduan yang berguna. Dengan beberapa pengecualian, bukan warga negara yang memasuki Amerika Serikat setelah 22 Agustus 1996, tanggal berlakunya undang-undang reformasi kesejahteraan, tidak memenuhi syarat untuk sebagian besar tunjangan kesejahteraan, termasuk Bantuan Sementara untuk Keluarga yang Membutuhkan (TANF), SSI, Medicaid, dan Program Asuransi Kesehatan Anak Negara (SCHIP), sampai mereka telah berada di AS setidaknya selama lima tahun. Dengan mengingat prinsip umum ini, tinjauan yang lebih menyeluruh terhadap ketentuan tahun 1996 mengungkapkan kompleksitas dan luasnya.

Dalam menentukan kelayakan kesejahteraan bagi non-warga negara, dua kriteria umum dipertimbangkan. Layar yang paling umum adalah konsep alien berkualitas dan tidak berkualitas. Umumnya, orang asing yang memenuhi syarat adalah bukan warga negara yang telah diizinkan untuk tinggal secara permanen di Amerika Serikat. Mereka termasuk penduduk tetap hukum (LPR), pengungsi, suaka, pendatang Kuba/Haiti, dan beberapa kategori lainnya. Imigran yang memenuhi syarat mungkin memenuhi syarat untuk program tunjangan federal dan negara bagian yang bertujuan untuk membantu keluarga dengan pendapatan dan sumber daya terbatas. Orang asing yang tidak memenuhi syarat (kebanyakan imigran ilegal dan sementara), sebaliknya, tidak memenuhi syarat untuk semua kecuali manfaat darurat-kebijakan yang sebagian besar sudah ada bahkan sebelum reformasi tahun 1996.

Faktor kedua adalah tanggal masuk ke Amerika Serikat. Secara khusus, imigran yang memenuhi syarat yang masuk setelah 22 Agustus 1996 dilarang SSI dan kupon makanan sampai mereka menjadi warga negara dan dari TANF, Medicaid, dan SCHIP selama lima tahun setelah masuk. Imigran yang memenuhi syarat, yang masuk sebelum 22 Agustus 1996, memiliki kelayakan yang lebih luas untuk tunjangan ini, sebagian karena negara bagian telah memilih untuk membayar tunjangan dan sebagian karena undang-undang federal yang berlaku sejak 1996 memulihkan beberapa tunjangan bagi mereka yang sudah berada di Amerika Serikat. Akibatnya, banyak imigran yang masuk sebelum tahun 1996 memenuhi syarat untuk TANF, Medicaid, SCHIP, dan SSI. Kelayakan untuk kupon makanan lebih dibatasi.

Selain dua kriteria umum tersebut, ada beberapa faktor lain yang mengkondisikan kelayakan non-warga negara untuk tunjangan kesejahteraan. Anak-anak yang lahir dari non-warga negara yang memenuhi syarat atau tidak setelah mereka memasuki Amerika Serikat adalah warga negara dan oleh karena itu memenuhi syarat untuk mendapatkan tunjangan atas dasar yang sama dengan warga negara asli. Pengungsi dan penerima suaka memenuhi syarat untuk semua tunjangan kesejahteraan selama tujuh tahun pertama mereka tinggal di AS, setelah itu kelayakan mereka sangat berkurang. Bukan warga negara yang telah bekerja selama sepuluh tahun dan personel angkatan bersenjata dan tanggungan mereka memenuhi syarat untuk semua tunjangan. Akhirnya, beberapa manfaat darurat-terutama Medicaid-diberikan kepada semua non-warga negara.

Ketentuan utama dari undang-undang tahun 1996 mengharuskan sebagian besar imigran legal memiliki sponsor dengan pendapatan lebih dari 125 persen dari garis kemiskinan federal. Ketentuan tersebut juga mengharuskan pendapatan sponsor dianggap tersedia bagi para imigran ketika menghitung kelayakan untuk tunjangan kesejahteraan, yang biasanya berdampak mendiskualifikasi mereka dari tunjangan. Sponsor juga bertanggung jawab atas biaya manfaat kesejahteraan yang digunakan oleh imigran. Tujuan dari persyaratan ini adalah untuk memastikan bahwa sponsor memikul tanggung jawab keuangan untuk pendatang baru, sehingga mengurangi potensi beban pembayar pajak.

Ketentuan ini merupakan revolusi dalam kebijakan kesejahteraan bagi non-warga negara. Tetapi ada ketidaksepakatan yang meluas tentang keadilan mereka. Masalah keadilan akan menjadi bagian utama dari perdebatan otorisasi ulang atas kesejahteraan bagi non-warga negara. Tapi perdebatan juga akan diinformasikan oleh efek aktual dari perubahan tahun 1996, topik yang sekarang kita alihkan perhatian kita.

Dampak Reformasi 1996

Penurunan Penggunaan Manfaat Umum Menurut Jenis Keluarga

Maksud dari reformasi 1996 adalah untuk mengurangi penggunaan kesejahteraan oleh non-warga negara. Studi oleh Michael Fix, Jeffrey Passel, dan Wendy Zimmermann di Urban Institute menunjukkan bahwa penggunaan manfaat publik oleh LPR tidak hanya menurun tajam, tetapi juga lebih cepat daripada penggunaan manfaat oleh warga (reformasi tahun 1996 juga mengurangi kelayakan untuk banyak program manfaat antar warga).

Data tahun 1999 dari Survei Populasi Saat Ini yang dilakukan oleh Biro Sensus AS menunjukkan bahwa telah terjadi penurunan berkelanjutan dalam penggunaan TANF, SSI, kupon makanan, dan Medicaid atau SCHIP oleh non-warga negara dari tahun 1994 hingga 1999. Seperti yang ditunjukkan pada Gambar 1, penurunan paling tajam terjadi di TANF (60 persen) dan kupon makanan (48 persen) dan terendah di Medicaid (15 persen). Penurunan tingkat partisipasi keluarga LPR melebihi penurunan yang dialami keluarga warga untuk TANF, SSI, dan kupon makan, tetapi tidak untuk Medicaid (tidak ditampilkan).

Fix dan Passel telah mencoba untuk menguraikan efek dari pembatasan imigran hukum pada berbagai jenis keluarga berpenghasilan rendah dengan anak-anak: mereka yang dikepalai oleh LPR, mereka yang dikepalai oleh pengungsi, dan mereka yang dikepalai oleh warga negara. Kecenderungan penerimaan manfaat oleh keluarga berpenghasilan rendah LPR dengan anak-anak mengungkapkan bahwa mereka mengalami penurunan besar dalam penggunaan TANF (53 persen) dan kupon makanan (38 persen) antara tahun 1994 dan 1999. Namun partisipasi mereka dalam Medicaid dan SCHIP pada dasarnya tidak berubah. Selama periode tersebut, penggunaan sebagian besar manfaat LPR miskin dan warga miskin menurun pada tingkat yang hampir sama. Pada tahun 1999, keluarga miskin LPR cenderung tidak menggunakan TANF dan kupon makanan daripada warga negara, sementara mereka sedikit lebih mungkin menggunakan Medicaid.

Pemotongan tunjangan tidak hanya menyebabkan berkurangnya penggunaan tunjangan di antara LPR yang telah menjadi target utama reformasi, tetapi juga meluas ke anak-anak warga negara kelahiran AS yang tinggal dalam keluarga di mana salah satu atau kedua orang tuanya bukan warga negara. Anak-anak ini, yang sepenuhnya memenuhi syarat untuk tunjangan, merupakan kelompok yang sangat besar. Kira-kira tiga perempat dari semua anak yang tinggal di keluarga imigran dengan orang tua bukan warga negara adalah warga negara. Selain itu, 10 persen dari semua anak dan 15 persen anak miskin di Amerika Serikat hidup dalam keluarga status campuran. Keluarga-keluarga ini memiliki tingkat partisipasi yang jauh lebih rendah dalam program manfaat daripada keluarga warga negara untuk TANF (7,8 berbanding 11,6 persen) dan kupon makanan (19,8 berbanding 27,9 persen). Untuk kedua program, keluarga dengan status campuran mengalami penurunan partisipasi yang signifikan dari tahun 1994 hingga 1999.

Ada juga penurunan mencolok dalam penggunaan manfaat di antara para pengungsi. Pengungsi adalah populasi yang dilindungi di bawah reformasi kesejahteraan, mempertahankan kelayakan mereka untuk tunjangan federal selama tujuh tahun setelah masuk. Meskipun demikian, antara tahun 1994 dan 1999 terjadi penurunan tajam dalam penggunaan TANF (78 persen), kupon makanan (53 persen), dan Medicaid (36 persen) oleh keluarga pengungsi berpenghasilan rendah dengan anak-anak. Sebelum reformasi kesejahteraan, keluarga pengungsi memiliki tingkat penggunaan yang lebih dari dua kali lipat baik untuk warga negara atau keluarga LPR. Namun, pada tahun 1999 tingkat keluarga pengungsi telah turun ke tingkat yang kira-kira sama dengan tingkat warga negara.

Sebagaimana dicatat, tidak ada perubahan dalam penerimaan Medicaid (termasuk SCHIP) di antara keluarga berpenghasilan rendah LPR dengan anak-anak antara tahun 1994 dan 1999. Ada beberapa penjelasan untuk tingkat penggunaan Medicaid yang stabil ini. Ini termasuk pengenalan cakupan perawatan kesehatan yang diperluas di bawah SCHIP, peningkatan penjangkauan negara bagian dan lokal untuk asuransi kesehatan anak, dan dampak dari pedoman federal baru yang mengklarifikasi bahwa penggunaan tunjangan kesehatan tidak akan menjadi penghalang untuk mendapatkan izin kerja (kartu hijau) atau kewarganegaraan. Selain itu, para dokter, rumah sakit, dan klinik yang menyediakan perawatan kesehatan memiliki insentif yang kuat untuk mempertahankan baik pendatang maupun penduduk asli tetap terdaftar dalam program kesehatan pemerintah untuk memastikan pembayaran tagihan medis. Program kesejahteraan lainnya tidak memiliki pihak ketiga yang memiliki insentif langsung seperti itu untuk memastikan keluarga berpenghasilan rendah mendaftar untuk mendapatkan tunjangan kesejahteraan. Penjelasan lain yang mungkin untuk penurunan yang relatif sederhana di antara keluarga LPR dengan anak-anak adalah peningkatan penggunaan Medicaid darurat oleh imigran legal.

Meskipun kurangnya penurunan penggunaan Medicaid antara tahun 1994 dan 1999, persentase anak-anak LPR yang tidak diasuransikan tetap lebih tinggi daripada anak-anak lain. Kurang dari 20 persen anak warga miskin yang tidak diasuransikan pada tahun 1999, sedangkan tingkat anak warga negara dari LPR adalah 27 persen dan tingkat untuk anak non-warga negara dari LPR adalah 39 persen.

Penurunan penggunaan tunjangan imigran terlihat jelas di seluruh negeri, tetapi hal itu terutama terlihat di antara negara bagian yang menawarkan jaring pengaman paling murah seperti Texas dan Florida. Sebagai sebuah kelompok, tiga puluh negara bagian yang paling tidak dermawan mengalami pertumbuhan pesat dalam populasi imigran mereka antara tahun 1995 dan 2000, dengan jumlah keluarga yang lahir di luar negeri dengan anak-anak meningkat sebesar 31 persen – lebih dari empat kali lipat dari dua puluh negara bagian yang tersisa. Partisipasi TANF di antara keluarga LPR berpenghasilan rendah dengan anak-anak turun 73 persen di negara bagian yang paling tidak dermawan antara tahun 1994 dan 1999 dibandingkan dengan 45 persen di antara negara bagian yang lebih dermawan. Seperti yang telah diperkirakan, reformasi tahun 1996, yang memberikan lebih banyak keleluasaan kepada negara bagian dalam menentukan kelayakan non-warga negara untuk tunjangan kesejahteraan, telah menyebabkan perbedaan substansial di seluruh negara bagian dalam kelayakan manfaat dan penggunaan manfaat.

Secara bersama-sama, tren migrasi dan kebijakan ini meragukan teori magnet kesejahteraan, yang menyatakan bahwa imigran tertarik ke tempat-tempat dengan manfaat kesejahteraan yang besar. Tren ini juga meningkatkan kekhawatiran bahwa keluarga LPR berpenghasilan rendah akan berada di luar jaring pengaman yang semakin terlokalisasi saat pasar tenaga kerja semakin ketat.

pertumbuhan ekonomi Cina yang cepat seharusnya

Menjelaskan Tren

Bagaimana kami menjelaskan penurunan penggunaan manfaat ini di kalangan non-warga negara? Peningkatan naturalisasi dapat mengurangi jumlah non-warga negara yang menerima tunjangan jika imigran yang menjadi warga negara melakukannya untuk terus menerima tunjangan kesejahteraan. Antara 1994 dan 1999, jumlah keluarga non-warga negara yang dinaturalisasi meningkat pesat. Peningkatan ini adalah produk dari sejumlah perubahan demografis dan kebijakan yang mencakup, tetapi lebih dari itu, reformasi kesejahteraan. Misalnya, peningkatan naturalisasi juga dihasilkan dari fakta bahwa 2,7 juta imigran memperoleh status hukum sekitar tahun 1990 di bawah Undang-Undang Reformasi dan Kontrol Imigrasi 1986 dan dengan demikian memenuhi syarat untuk menjadi warga negara pada pertengahan 1990-an.

Namun, peningkatan jumlah naturalisasi ini hanya dapat menjelaskan sebagian kecil dari penurunan penerimaan manfaat oleh non-warga negara. Sementara jumlah keluarga yang memiliki warga negara yang dinaturalisasi tumbuh sebesar 1,5 juta antara tahun 1994 dan 1999, jumlah keluarga tersebut yang berpartisipasi dalam program kesejahteraan hanya naik 170.000. Pada saat yang sama, jumlah keluarga LPR kesejahteraan turun 480.000. Dengan demikian, peningkatan naturalisasi tidak dapat mengimbangi penurunan penggunaan manfaat di antara non-warga negara.

Jika naturalisasi hanya menyumbang sebagian kecil dari penurunan penggunaan LPR untuk kesejahteraan, mungkin peningkatan pendapatan—yang akan menurunkan kelayakan manfaat—bisa menjelaskan penurunan tersebut. Namun, analisis Urban Institute mengungkapkan bahwa hanya sekitar seperempat dari penurunan TANF dan tingkat partisipasi kupon makanan untuk warga negara dan keluarga LPR dijelaskan oleh perubahan pendapatan. Dengan demikian, peningkatan pendapatan juga hanya menjelaskan sebagian kecil dari penurunan penggunaan kesejahteraan.

Penelitian oleh Wendy Zimmermann dan Karen Tumlin di Urban Institute menunjukkan bahwa, sementara lebih sedikit imigran yang bergabung dengan TANF, non-warga negara mengalami kesulitan untuk pergi. Mereka menemukan bahwa imigran legal merupakan bagian yang signifikan dari beban kasus yang tersisa di beberapa kota besar dan bahwa, dibandingkan dengan penerima TANF asli Amerika, imigran di kota-kota ini menghadapi sejumlah hambatan untuk memasuki dunia kerja, termasuk kecakapan bahasa Inggris yang terbatas, pendidikan yang lebih rendah. , dan pengalaman kerja yang lebih sedikit daripada pekerja asli. Para peneliti juga menemukan bahwa program yang diperlukan untuk membantu calon pekerja non-warga negara mengatasi hambatan ini seringkali tidak tersedia.

Singkatnya, pembatasan imigran reformasi kesejahteraan telah menyebabkan penurunan cepat dalam TANF dan penggunaan kupon makanan di antara keluarga LPR dengan anak-anak, anak-anak warga negara dalam keluarga status campuran, dan pengungsi. Ada juga penurunan penggunaan Medicaid di antara imigran dewasa usia kerja yang legal, tetapi tidak di antara keluarga miskin non-warga negara dengan anak-anak atau anak-anak itu sendiri. Peningkatan tingkat naturalisasi dan pendapatan yang lebih tinggi berkontribusi pada penurunan penerimaan manfaat oleh non-warga negara, tetapi mereka tidak memperhitungkan seluruh penurunan. Kita dibiarkan menyimpulkan bahwa pemotongan tunjangan tahun 1996 secara langsung berkontribusi pada penurunan penggunaan kesejahteraan oleh non-warga negara.

Kesulitan di antara Non-warga negara

Apa pun penyebabnya, ada beberapa bukti bahwa penurunan penggunaan kesejahteraan oleh keluarga non-warga negara dapat dikaitkan dengan peningkatan kesulitan. Randy Capps di Urban Institute menemukan bahwa kira-kira setengah dari semua keluarga imigran dengan anak-anak memiliki pendapatan di bawah 200 persen dari kemiskinan dan bahwa anak-anak imigran lebih mungkin daripada anak-anak pribumi yang tidak memiliki asuransi kesehatan (22 berbanding 10 persen) dan mengalami kesulitan mendapatkan cukup makanan untuk dimakan (37 berbanding 27 persen). Demikian pula, George Borjas dari Harvard telah menghasilkan bukti kuat bahwa pengecualian imigran dari kupon makanan menyebabkan meningkatnya kerawanan pangan di antara rumah tangga non-warga negara.

Kebijakan dan Politik Otorisasi Ulang

Debat otorisasi ulang akan menampilkan proposal oleh pemerintahan Bush dan oleh anggota Kongres untuk memperluas manfaat kesejahteraan bagi non-warga negara. Usulan yang paling penting adalah usulan yang memperluas manfaat bagi non-warga negara yang tiba setelah 1996 karena perbedaan antara pendatang sebelum 1996 dan pasca 1996 merupakan sesuatu seperti garis di pasir bagi pembuat kebijakan. Meskipun telah ada beberapa perubahan dalam reformasi tahun 1996, tidak ada undang-undang yang diberlakukan yang memindahkan manfaat bagi non-warga negara melintasi garis demarkasi tahun 1996. Mengingat apa yang diketahui tentang umur panjang manusia, jika tunjangan tidak diperluas ke pendatang pasca 1996, pada akhirnya akan ada sangat sedikit non-warga negara yang menerima tunjangan kesejahteraan.

Dalam menembus garis tahun 1996 di pasir, sepertinya tidak akan ada perhatian serius terhadap proposal yang mencoba mengembalikan manfaat sepenuhnya bagi non-warga negara. Alasan utama adalah bahwa pemulihan lengkap manfaat cap makanan, TANF, SSI, dan Medicaid akan sangat mahal. Menurut Kantor Anggaran Kongres, hanya memulihkan SSI dan Medicaid untuk non-warga negara yang memenuhi syarat untuk SSI akan menelan biaya hampir miliar selama lima tahun. Di bawah aturan anggaran Kongres, peningkatan pengeluaran harus diimbangi baik dengan pemotongan setara dalam program lain atau dengan kenaikan pajak, yang keduanya tidak layak dalam kasus ini. Dengan demikian, proposal cenderung lebih sederhana daripada pemulihan manfaat sepenuhnya.

Dalam beberapa bulan terakhir, presiden dan anggota DPR dan Senat telah menawarkan beberapa proposal yang akan memperluas manfaat beberapa kelompok non-warga negara termasuk anak-anak, orang tua, dan orang cacat. RUU Pertanian Senat mencakup beberapa ketentuan yang memperluas tunjangan kupon makanan untuk anak-anak, pekerja non-warga negara, pengungsi, dan orang cacat yang akan menelan biaya sekitar $ 1,1 miliar selama sepuluh tahun. Presiden Bush baru-baru ini mengusulkan perpanjangan kupon makanan untuk imigran pasca 1996 yang telah berada di negara itu selama lima tahun, pada dasarnya menerapkan larangan lima tahun yang sama pada kupon makanan yang sekarang diberlakukan pada TANF dan Medicaid. Proposal untuk memperluas kelayakan imigran pasca 1996 untuk Medicaid, TANF, dan, pada basis yang lebih terbatas, SSI untuk penyandang cacat juga mungkin. Satu proposal legislatif yang sudah diajukan akan memperluas cakupan Medicaid untuk anak-anak imigran dan wanita hamil. Ketika diterapkan sepenuhnya, proposal Medicaid jenis ini akan menelan biaya sekitar miliar selama lima tahun.

Politik proposal ini sangat menarik. Penting untuk diingat bahwa perubahan menyeluruh awal dalam kebijakan kesejahteraan untuk non-warga negara diberlakukan sebagai bagian dari undang-undang reformasi kesejahteraan yang paling komprehensif sejak New Deal tahun 1935. Dengan demikian, banyak ketentuan individu dari RUU yang sangat besar, termasuk pemotongan tunjangan. untuk non-warga negara, tersapu bersama dengan paket keseluruhan dan tidak menerima pengawasan ekstensif dari Kongres. Juga tidak ada suara terpisah pada banyak ketentuan ini di lantai kedua majelis Kongres. Maka, tidak jelas apakah reformasi non-warga negara akan berlalu jika pemungutan suara terpisah diperlukan. Selain itu, pada tahun 1995 dan 1996, ketika Kongres membentuk dan kemudian menyetujui paket reformasi kesejahteraan akhir, tujuan utama Kongres dan Presiden Clinton adalah menghemat uang sehingga pemerintah federal dapat mencapai anggaran berimbang. Lebih dari setengah tabungan dalam undang-undang reformasi kesejahteraan tahun 1996 dipotong untuk non-warga negara (walaupun Clinton tidak mendukungnya).

Kondisi tahun 2002 sangat berbeda dengan tahun 1996. Tekanan untuk mencapai pemotongan anggaran berkurang dan tidak ada usulan yang menonjol untuk memperdalam pemotongan kesejahteraan bagi non-warga negara. Demokrat sekarang mengendalikan Senat, dan seorang presiden dari Partai Republik telah mengusulkan untuk membalikkan sebagian pemotongan kupon makanan untuk non-warga negara. Pergeseran ini sebagian menanggapi pemilih yang berubah. Biro Sensus melaporkan tahun lalu bahwa orang Hispanik telah melampaui orang Afrika-Amerika sebagai populasi minoritas terbesar di negara itu. Pemotongan tunjangan non-warga negara ditentang oleh kelompok etnis yang menghitung sejumlah besar imigran di antara jumlah mereka, membuat banyak politisi enggan mendukung pemotongan. Hal ini terutama terjadi pada Partai Republik, partai yang mengusulkan dan memberlakukan pemotongan tunjangan kesejahteraan bagi non-warga negara pada tahun 1996. Karena banyak anggota Partai Republik yang berusaha memperbaiki citra mereka di antara kelompok minoritas—terutama Hispanik—mungkin tidak mengherankan bahwa presiden telah memimpin dalam mengusulkan perluasan tunjangan non-warga negara dalam anggarannya tahun 2003. Akhirnya, banyak negara bagian percaya bahwa mereka terpaksa menghabiskan lebih banyak uang untuk non-warga negara karena hilangnya tunjangan federal. Terutama mengingat tekanan pada anggaran negara yang disebabkan oleh resesi, negara bagian dapat diharapkan untuk mendukung semua proposal yang mengembalikan manfaat federal kepada non-warga negara.

Intinya adalah bahwa setidaknya beberapa pemulihan manfaat sederhana, termasuk beberapa yang memberikan kelayakan bagi pendatang pasca 1996, tampaknya ditakdirkan untuk mendapat dukungan besar dari Kongres dan pemerintahan Bush. Jadi, jika Kongres menemukan cara untuk membiayai perluasan moderat tunjangan kesejahteraan non-warga negara, undang-undang tersebut memiliki peluang bagus untuk menjadi undang-undang. Restorasi sederhana kemudian akan membuka pintu untuk ekspansi di masa depan.