Otorisasi Ulang Reformasi Kesejahteraan: Tinjauan Masalah dan Isu

Ringkasan bisnis plan

Meskipun undang-undang reformasi kesejahteraan tahun 1996 telah menghasilkan sejumlah hasil positif, ada masalah serius yang dihadapi Kongres ke-107 saat Kongres bersiap untuk mengesahkan kembali undang-undang tersebut pada tanggal 1 Oktober 2002. Ringkasan kebijakan ini membahas 13 masalah penting yang terkait dengan undang-undang tersebut dan kontroversi seputar undang-undang tersebut. masing-masing dari mereka. Isu-isu tersebut meliputi: pendanaan program Bantuan Sementara untuk Keluarga yang Membutuhkan (TANF) dan apakah negara bagian akan mempertahankan tingkat pendanaan dan fleksibilitas dalam desain dan operasi program yang mereka nikmati saat ini; kekhawatiran yang berkembang bahwa beberapa keluarga menjadi lebih buruk sebagai akibat dari sanksi atau batasan waktu, atau karena mereka gagal menemukan atau mempertahankan pekerjaan setelah meninggalkan kesejahteraan; dan kekhawatiran bahwa terlalu banyak anak yang diasuh oleh ibu tunggal. Juga yang menjadi masalah untuk Kongres baru adalah apakah ada cukup uang untuk perawatan anak, apakah lebih banyak bantuan harus diberikan kepada keluarga miskin yang bekerja, dan apakah lebih banyak yang harus dilakukan untuk membantu para ibu memenuhi syarat untuk pekerjaan yang lebih baik.

Pada 22 Agustus 1996, Presiden Clinton menandatangani undang-undang yang secara substansial mengubah sistem kesejahteraan Amerika. Banyak ketentuan undang-undang baru, termasuk program TANF, yang menggantikan program Bantuan untuk Keluarga dengan Tanggungan Anak (AFDC), disahkan selama enam tahun.



Waktu Debat Otorisasi Ulang

Mengingat besarnya undang-undang tahun 1996, ada sedikit pertanyaan bahwa otorisasi ulang akan menjadi masalah utama bagi Kongres baru dan pemerintahan baru, dimulai dengan dengar pendapat kongres pada tahun 2001 dan diakhiri dengan otorisasi ulang undang-undang yang mungkin akan bergerak melalui DPR dan Senat selama musim panas dan musim gugur 2002. Dapat diharapkan bahwa akan ada audiensi ekstensif oleh delapan atau lebih komite yurisdiksi di DPR dan Senat, bahwa kepemimpinan komite DPR dan Senat akan memperkenalkan RUU otorisasi ulang mereka sendiri, bahwa gubernur akan menginginkan kursi di meja selama debat, dan bahwa banyak organisasi lobi yang memainkan peran penting dalam pengesahan undang-undang awal tahun 1996 akan berusaha untuk terlibat secara aktif.

Selain dengar pendapat kongres, Layanan Riset Kongres dan Kantor Akuntansi Umum akan menerbitkan skor atau lebih laporan tentang berbagai aspek reformasi kesejahteraan, banyak di antaranya berdasarkan temuan penelitian. Tapi komite kongres dengan yurisdiksi atas TANF dan program terkait kemungkinan besar tidak akan memperkenalkan undang-undang sampai akhir 2001 atau awal 2002. Komite Cara dan Sarana dan Komite Pendidikan dan Tenaga Kerja di DPR kemungkinan akan bertindak pertama, membawa RUU ke lantai DPR sekitar akhir musim semi atau awal musim panas 2002. Senat, jika tidak bertindak lebih awal, maka mungkin akan memberlakukan versi RUU DPR sendiri di akhir musim panas. Komite konferensi DPR-Senat akan membuat rancangan undang-undang final pada musim gugur 2002.

Tujuan Reformasi 1996

Sebuah pertanyaan yang akan melingkupi perdebatan reotorisasi adalah apa tujuan sebenarnya dari program TANF. Undang-undang tahun 1996 menyatakan bahwa tujuan dari program ini adalah untuk membantu keluarga yang membutuhkan, memerangi ketergantungan kesejahteraan dengan mempromosikan pekerjaan dan pernikahan, mengurangi kelahiran di luar nikah, dan mendorong pembentukan dan pemeliharaan keluarga dengan dua orang tua. Konservatif ingin menekankan masalah pekerjaan dan pembentukan keluarga sementara banyak kaum liberal, meskipun menghargai penekanan pada pekerjaan, sama-sama peduli dengan memastikan manfaat dan pendapatan yang memadai bagi keluarga yang membutuhkan.

manfaat apa yang didapat alien ilegal?

Dalam perdebatan reotorisasi, ketegangan antara berbagai tujuan ini akan terus berlanjut. Meskipun pemulihan hak sebelum TANF atas manfaat tunai tampaknya tidak mungkin, ada diskusi ekstensif tentang ketentuan yang membatasi manfaat bagi keluarga yang membutuhkan, terutama batas waktu lima tahun dan sanksi. Dan mengingat jumlah ibu berpenghasilan rendah yang sekarang bekerja, perhatian baru mungkin diberikan pada tujuan membantu pekerja miskin.

Struktur Hibah Blok TANF

Hibah blok TANF ditetapkan sebagai jumlah yang pada dasarnya tetap sebesar ,5 miliar per tahun hingga tahun fiskal 2002. Area konflik potensial pertama selama otorisasi ulang adalah ukuran keseluruhan dari hibah blok. Konservatif fiskal mencatat bahwa tingkat pendanaan hibah TANF ditetapkan ketika beban kasus kesejahteraan jauh lebih tinggi daripada sekarang. Selain itu, beberapa negara bagian tidak menggunakan alokasi dana hibah TANF secara penuh.

Negara berpendapat bahwa Kongres awalnya mendesak mereka untuk membangun surplus TANF selama masa makmur (karena tingkat hibah tahunan menurun secara riil, dan tidak akan lagi menyesuaikan secara otomatis ketika ekonomi menurun dan beban kasus meningkat), namun sekarang mengeluh ketika negara melakukan hal yang sama. itu. Jika negara bagian benar-benar membelanjakan semua dana TANF mereka sekarang, ada sedikit keraguan bahwa ketika ekonomi memburuk, legislator federal akan mengubah nada mereka dan mengkritik negara bagian karena pengeluaran yang boros selama masa booming. Kongres kemungkinan akan mempertimbangkan beberapa opsi untuk keseluruhan struktur hibah blok TANF selama otorisasi ulang, termasuk pendanaan tahunan yang lebih kecil dan/atau membangun beberapa elemen kontra-siklus ke dalam hibah blok tersebut.

Area konflik potensial kedua adalah formula alokasi dana hibah TANF antar negara bagian. Bagian yang dibagikan kepada masing-masing negara bagian didasarkan pada alokasi historis negara bagian dari dana AFDC federal. Sebagian besar karena pilihan negara bagian dalam tingkat manfaat di bawah program AFDC lama, negara bagian yang lebih miskin umumnya menerima dolar TANF federal yang jauh lebih sedikit per anak miskin daripada negara bagian yang lebih kaya. Meskipun ini mungkin dibenarkan dalam program AFDC, karena didasarkan pada formula pencocokan yang dirancang untuk mendorong pengeluaran negara, tidak masuk akal dengan hibah tetap. Pembela status quo berpendapat bahwa apa pun kekurangan dari formula alokasi saat ini, membuka kembali masalah tersebut kemungkinan akan memecah dukungan untuk TANF dan dapat mengakibatkan tingkat pendanaan keseluruhan yang lebih rendah.

Isu ketiga adalah otorisasi ulang ketentuan TANF yang mengalokasikan dana tambahan untuk negara bagian yang memiliki tingkat kemiskinan dan tingkat pertumbuhan yang tinggi. Tidak seperti TANF sendiri, ketentuan ini berakhir pada tahun 2001. Sebanyak 17 negara bagian sekarang menerima uang dari dana tambahan ini yang akan hilang jika ketentuan tersebut tidak disahkan kembali. Perdebatan akan semakin diperumit oleh fakta bahwa uang untuk ketentuan ini tidak diasumsikan dalam baseline CBO. Oleh karena itu, Kongres harus menemukan pengimbangan dana sekitar miliar selama lima tahun jika dana tersebut ingin diotorisasi ulang.

Keluarga yang Menggelepar

Masalah penting lainnya adalah bahwa sebagian keluarga belum merespon dengan baik persyaratan kesejahteraan yang baru. Sebelum tahun 1996, orang dewasa yang bermasalah dapat tetap dalam kesejahteraan tahun demi tahun tanpa harus memenuhi persyaratan pekerjaan atau pelatihan apa pun. Tetapi sekarang, sebagian besar keluarga menjadi sasaran persyaratan seperti itu dan beberapa keluarga tampaknya tidak dapat memenuhinya. Studi tentang ibu yang meninggalkan kesejahteraan menunjukkan bahwa sekitar 20 persen dari mereka mengalami masa-masa lama tanpa pekerjaan dan lebih banyak lagi yang tidak memiliki pekerjaan dari waktu ke waktu. Data Biro Sensus menunjukkan bahwa banyak dari ibu-ibu ini cenderung tinggal bersama orang lain—baik kerabat atau pacar—yang memiliki penghasilan, tetapi stabilitas pengaturan ini tidak jelas. Selain itu, data Biro Sensus menunjukkan bahwa pada tahun 1995 dan 1996, ibu dengan pendapatan total di bawah sekitar .000 justru mengalami penurunan pendapatan total. Akhirnya, sementara tingkat kemiskinan secara keseluruhan telah turun secara konsisten sejak tahun 1995, tingkat keluarga dalam kemiskinan yang dalam (di bawah setengah tingkat kemiskinan federal) sebenarnya telah meningkat.

Penelitian yang dilakukan di University of Michigan dan di Urban Institute menunjukkan bahwa keluarga yang mengalami kesulitan ini sering kali memiliki banyak hambatan untuk mendapatkan pekerjaan. Hambatan ini termasuk kecanduan, anak-anak cacat, penyakit emosional, kekerasan dalam rumah tangga, kurangnya pengalaman kerja, dan pendidikan yang buruk. Beberapa negara bagian sekarang mengembangkan program untuk membantu keluarga-keluarga ini, tetapi pertanyaan utama yang muncul adalah apakah kesejahteraan tunai akan dibutuhkan selama lebih dari 5 tahun untuk ibu-ibu seperti itu.

Ibu-ibu ini biasanya hanya tinggal di kesejahteraan di mana mereka kurang lebih tidak terlihat. Sekarang para ibu diharapkan meninggalkan kesejahteraan dengan mencari pekerjaan, masalah kelompok yang sangat tidak beruntung ini menjadi lebih jelas—seperti fakta bahwa tidak banyak yang diketahui tentang bagaimana membantu mereka.

Kongres akan mencurahkan perhatian besar untuk masalah ini dan kemungkinan akan mempertimbangkan mengarahkan dana penelitian pada intervensi yang dirancang untuk mempelajari bagaimana orang dewasa dengan berbagai hambatan dapat dibantu untuk mempertahankan pekerjaan dan menjadi kurang bergantung pada kesejahteraan. Kongres juga dapat mempertimbangkan beberapa pelonggaran batas waktu lima tahun bagi keluarga dengan banyak hambatan untuk pekerjaan.

Formasi Keluarga

Ada beberapa alasan mengapa begitu banyak anak tumbuh dalam keluarga orang tua tunggal yang miskin. Yang pertama adalah terus tingginya angka kelahiran di luar nikah, termasuk kelahiran remaja. Kekhawatiran atas masalah ini menggerakkan Partai Republik selama debat tentang undang-undang tahun 1996 dan banyak ketentuan untuk mengatasi masalah tersebut dimasukkan dalam undang-undang tahun 1996. Meskipun semua ukuran kelahiran di luar nikah telah mendatar untuk pertama kalinya dalam setengah abad, dan tingkat kelahiran di kalangan remaja telah menurun setiap tahun selama hampir satu dekade, tingkat tersebut masih termasuk yang tertinggi di dunia industri. Selain itu, beberapa negara bagian telah melakukan upaya bersama untuk mengembangkan kebijakan untuk mengurangi kelahiran di luar nikah. Faktanya, beberapa peneliti telah melaporkan bahwa ada keengganan di antara pekerja sosial kesejahteraan untuk membicarakan masalah seks atau pernikahan dengan klien.

Alasan terkait untuk pertumbuhan keluarga orang tua tunggal yang miskin adalah bahwa pernikahan telah menurun drastis, terutama di komunitas miskin. Di masa lalu, baik pemerintah federal maupun negara bagian enggan untuk terlibat secara mendalam dalam mempromosikan pernikahan, sebagian karena takut menstigmatisasi orang tua tunggal. Namun, beberapa tahun terakhir telah terlihat beberapa gerakan di bidang ini. Oklahoma telah menetapkan promosi pernikahan sebagai tujuan utama program TANF dan telah membentuk panel peneliti, praktisi, dan advokat untuk memberi nasihat kepada negara bagian tentang kebijakan yang dapat diadopsi untuk mempromosikan pernikahan. Pada tahun 2000, kedua House of Congress mengesahkan undang-undang yang akan mengurangi hukuman pernikahan pada keluarga berpenghasilan rendah yang menerima Earned Income Tax Credit (EITC), sebuah program yang sekarang memberikan bantuan tunai kepada lebih dari 19 juta keluarga pekerja. Kongres ke-107 hampir pasti akan kembali ke undang-undang yang dirancang untuk mempromosikan pernikahan di antara keluarga miskin, dan untuk mengurangi hukuman pernikahan di EITC.

Alasan lain untuk pertumbuhan keluarga orang tua tunggal yang miskin adalah memburuknya prospek ekonomi di antara ayah berpenghasilan rendah. Ketika reformasi kesejahteraan dan ekonomi yang kuat memikat jutaan ibu miskin ke dalam angkatan kerja, banyak ayah dari anak-anak mereka tetap menganggur. Memang, data Biro Sensus menunjukkan bahwa antara tahun 1992 dan 1999, ketika ekonomi berkembang pesat dan partisipasi angkatan kerja perempuan kulit hitam berusia 20 hingga 24 tahun meningkat dari kurang dari 65 persen menjadi hampir 80 persen, partisipasi angkatan kerja laki-laki kulit hitam yang sebanding. sebenarnya menurun dari hampir 85 persen menjadi kurang dari 80 persen. Pada tahun 1999, perempuan kulit hitam muda memiliki tingkat pekerjaan yang lebih tinggi daripada laki-laki kulit hitam muda. Kongres telah mengisyaratkan minatnya dalam masalah ini dengan hampir meloloskan undang-undang di sesi terakhir yang akan mendanai jaringan program nasional yang dirancang untuk mempromosikan pernikahan, pengasuhan anak yang lebih baik, dan pekerjaan di antara ayah miskin. Kongres pasti akan kembali ke masalah ini sebagai bagian dari debat otorisasi ulang.

mengalahkan akhir amerika

Batas Waktu Lima Tahun dan Sanksi

Dua dari fitur yang lebih kontroversial dari undang-undang 1996 adalah pengenaan batas waktu lima tahun pada penggunaan dolar federal untuk memberikan bantuan kepada setiap orang dewasa dan penggunaan wajib sanksi keuangan terhadap keluarga yang tidak mematuhi persyaratan program. Mengingat perdebatan sengit seputar kedua masalah ini, akan mengejutkan jika Kongres gagal meninjau kembali masalah ini selama otorisasi ulang dan jika Demokrat tidak memperkenalkan undang-undang untuk melunakkan batas waktu lima tahun dan penggunaan sanksi keuangan terhadap penerima.

Ada studi bagus tentang kedua masalah ini. Secara singkat, penelitian tentang batas waktu menunjukkan bahwa sebagian besar penerima meninggalkan daftar sebelum batas waktu tercapai, bahkan dalam kasus di mana batas waktu kurang dari 5 tahun. Tidak mengherankan, seorang pengulas menyimpulkan bahwa batas waktu tidak menghasilkan efek positif yang kuat yang diharapkan oleh kaum konservatif maupun efek negatif yang kuat yang diprediksi oleh kaum liberal. Meski begitu, jelas bahwa sejumlah besar keluarga akan mencapai batas waktu lima tahun pada tahun 2001 dan setiap tahun sesudahnya.

Negara bagian sekarang memiliki fleksibilitas untuk memberikan manfaat yang dibiayai federal di luar batas lima tahun hingga 20 persen dari beban kasus mereka dan dapat menggunakan dana mereka sendiri untuk keluarga yang telah melewati batas waktu. Tetapi apakah ini akan menjadi fleksibilitas yang cukup untuk membantu semua keluarga yang mencapai batas waktu—dengan asumsi negara bagian ingin terus memberikan beberapa manfaat atau layanan bagi keluarga-keluarga ini—adalah pertanyaan terbuka.

Salah satu reformasi kebijakan yang pasti akan mendapat perhatian dalam perdebatan otorisasi ulang adalah apakah negara bagian harus diizinkan untuk menghentikan jam batas waktu bagi penerima yang bekerja beberapa jam minimum per minggu—mungkin 25.

Penelitian tentang sanksi menunjukkan bahwa banyak negara secara rutin menggunakannya. Di beberapa negara bagian, sebanyak sepertiga dari kasus berada di bawah sanksi atau telah menerima sanksi, dan 35 negara bagian menggunakan sanksi keluarga penuh, yang berarti mereka dapat mengakhiri seluruh manfaat kesejahteraan tunai dari keluarga yang gagal memenuhi persyaratan. Beberapa penelitian menunjukkan bahwa negara menggunakan sanksi terhadap keluarga yang tidak mengerti mengapa mereka dikenai sanksi dan bahwa sanksi terkadang diterapkan secara tidak adil.

Kongres pasti ingin memeriksa masalah ini dan beberapa anggota parlemen kemungkinan akan mendukung undang-undang yang membatasi keadaan di mana sanksi keluarga penuh dapat diterapkan dan yang membahas masalah-masalah seperti pemberitahuan yang memadai dan hak proses hukum.

Stempel Makanan dan Medicaid

telah trump melakukan sesuatu yang ilegal

Salah satu masalah yang paling banyak dipelajari dan disepakati terkait dengan reformasi kesejahteraan adalah bahwa sejumlah besar keluarga yang memenuhi syarat untuk kupon makanan dan Medicaid tidak menerima manfaat ini. Berdasarkan penelitian yang cermat di 12 negara bagian, misalnya, Urban Institute menemukan bahwa banyak keluarga yang meninggalkan kesejahteraan memenuhi syarat untuk kupon makanan tetapi tidak menerima tunjangan tersebut. Demikian pula, banyak penyelidik telah menunjukkan bahwa keluarga dan anak-anak juga tidak menerima pertanggungan Medicaid yang menjadi hak mereka.

Masalah dalam kedua kasus bukanlah bahwa perubahan undang-undang federal selama reformasi kesejahteraan membuat keluarga dan anak-anak tidak memenuhi syarat untuk kupon makanan atau tunjangan Medicaid. Sebaliknya, masalahnya tampaknya karena alasan tertentu, keluarga yang memenuhi syarat di bawah undang-undang federal tidak berpartisipasi. Di bawah program AFDC lama, keluarga yang mengajukan kesejahteraan secara otomatis diberikan kupon makanan dan Medicaid. Tetapi di bawah program TANF, beberapa pelamar dialihkan dari program kesejahteraan ke pekerjaan dan tidak pernah muncul di daftar, sehingga kehilangan kupon makanan dan Medicaid. Ada juga lebih banyak omset dalam beban kasus. Studi menunjukkan bahwa begitu sebuah keluarga meninggalkan AFDC atau TANF, partisipasi dalam kupon makanan dan Medicaid menurun, mungkin karena keluarga belum diberi tahu bahwa mereka tetap memenuhi syarat. Selain itu, keluarga yang bekerja mungkin merasa terlalu sulit dan memakan waktu untuk melapor ke kantor kesejahteraan untuk memastikan kelayakan mereka, terutama di negara bagian di mana keluarga harus benar-benar mengunjungi kantor kesejahteraan, dan keluarga dengan perubahan pendapatan yang sering mungkin tertunda oleh pelaporan berkelanjutan. persyaratan.

Dampak pada Anak

Seperti disebutkan sebelumnya, hanya ada sedikit informasi tentang apakah reformasi kesejahteraan berdampak pada anak-anak. Di sisi positif, bukti yang kami miliki menunjukkan efek positif kecil atau tidak ada sama sekali. Namun, masih ada kekhawatiran bahwa, terutama dalam kasus keluarga yang mengalami kesulitan, anak-anak akan kelaparan, ditinggalkan sendirian pada usia dini saat ibu mereka bekerja, atau lebih banyak menderita pelecehan dan penelantaran sebagai akibat dari meningkatnya stres pada ibu mereka.

Advokat anak dan lainnya akan meningkatkan kekhawatiran bahwa ketika resesi pertama melanda atau gelombang pertama keluarga kehilangan manfaat sebagai akibat dari batas waktu lima tahun pada tahun 2001, gambaran untuk anak-anak bisa tiba-tiba berubah menjadi lebih buruk. Ada sedikit pertanyaan bahwa Kongres akan mencurahkan perhatian yang cukup besar untuk isu-isu ini selama debat otorisasi ulang.

Penitipan Anak

Dua masalah pengasuhan anak akan mendapat perhatian ekstensif selama otorisasi ulang: apakah negara bagian memiliki cukup uang untuk membayar pengasuhan dan apakah pengasuhan yang tersedia berkualitas memadai.

Reformasi tahun 1996 menciptakan hibah penitipan anak dengan sekitar ,5 miliar lebih banyak tersedia untuk penitipan anak selama periode 1997 hingga 2002 dibandingkan dengan undang-undang sebelumnya. Selain itu, negara bagian diizinkan untuk menggunakan uang dari hibah TANF mereka untuk penitipan anak. Mengatur kualitas perawatan diserahkan kepada negara bagian dan lokalitas.

Meskipun kurang dari setengah keluarga yang meninggalkan TANF untuk pekerjaan menggunakan dana penitipan anak, negara bagian tetap menggunakan semua dolar federal dan negara bagian dalam Dana Bantuan Penitipan Anak dan Pengembangan (CCDBG) dan sekarang telah menggunakan sekitar miliar dari dana TANF mereka untuk penitipan anak . Dengan demikian, negara bagian membeli lebih banyak perawatan daripada sebelumnya.

Terlepas dari peningkatan dana ini, para kritikus percaya bahwa pengeluaran federal lebih banyak diperlukan, terutama karena keluarga yang meninggalkan kesejahteraan diberikan subsidi penitipan anak sementara keluarga berpenghasilan rendah serupa yang tidak mendapatkan kesejahteraan tetapi memenuhi syarat untuk subsidi sering tidak menerimanya. Perkiraan yang dikutip secara luas dari Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan menunjukkan bahwa dana hibah penitipan anak yang ada menyediakan cukup uang untuk melayani hanya 12 persen dari semua anak berpenghasilan rendah yang memenuhi syarat. Ada juga kekhawatiran lanjutan tentang kualitas perawatan dan peran federal dalam mempromosikan perawatan yang lebih baik melalui peraturan federal atau negara bagian atau dengan menyediakan dana federal yang harus digunakan negara bagian untuk meningkatkan kualitas.

Dukungan untuk Keluarga yang Bekerja

Bantuan untuk pekerja miskin telah meningkat secara dramatis sejak awal 1980-an, dengan perluasan Kredit Pajak Penghasilan yang Diperoleh menjadi contoh yang paling menonjol. Tetapi otorisasi ulang hampir pasti akan memicu perdebatan tentang apakah seorang ibu yang telah pindah ke pasar kerja berupah rendah memiliki pendapatan yang cukup untuk menghidupi keluarganya secara memadai. Mereka yang percaya dia akan menunjukkan banyak manfaat yang sudah tersedia untuk keluarga tersebut, termasuk EITC, penitipan anak, kupon makanan, Medicaid, dan dukungan anak yang ditingkatkan. Ekspansi lebih lanjut kemungkinan akan mahal dan dapat menyebabkan ketergantungan permanen pada dukungan pemerintah. Yang lain akan mendesak untuk mendapatkan lebih banyak bantuan, baik dalam bentuk upah minimum yang lebih tinggi, EITC yang diperluas, subsidi yang lebih besar untuk perawatan anak dan perawatan kesehatan, lebih banyak uang untuk pendidikan dan pelatihan, atau dukungan pekerjaan lainnya. Mereka akan berargumen bahwa dengan tidak adanya bantuan seperti itu, tingkat kemiskinan yang tinggi dan kehidupan masyarakat yang terpinggirkan kemungkinan akan terus berlanjut.

Program Kerja

Visi mereka yang mendukung persyaratan kerja dalam reformasi 1996 adalah bahwa setiap negara bagian akan memiliki persentase yang meningkat dari beban kasusnya yang secara aktif terlibat dalam program kerja selama 25 atau 30 jam per minggu. Namun, karena semua negara bagian telah mengurangi beban kasus mereka dan pengurangan beban kasus dapat digunakan untuk memenuhi persyaratan kerja, negara bagian dapat memenuhi persyaratan kerja tanpa memulai program di mana penerima kesejahteraan bekerja dengan imbalan manfaat mereka.

Pendukung program kerja dapat mengusulkan persyaratan, terpisah dari standar partisipasi kerja saat ini, yang menyatakan menempatkan beberapa persentase tetap dari beban kasus mereka, mungkin 20 persen atau lebih, dalam program kerja. Pendukung proposal ini akan berpendapat bahwa orang dewasa di bidang kesejahteraan harus bekerja, bahwa program kerja yang dirancang dengan baik memberikan pengalaman kerja yang berharga bagi ibu dengan hambatan pekerjaan, dan bahwa memiliki posisi pengalaman kerja yang tersedia akan menjadi sangat penting karena daftar pekerjaan berkembang selama resesi. Negara dapat diharapkan untuk menentang keras mandat partisipasi kerja tambahan.

Penegakan Dukungan Anak

Program tunjangan anak tampaknya terus meningkat. Namun, dua masalah tampaknya hampir pasti mendapat perhatian selama perdebatan otorisasi ulang. Pertama, seperti yang ditunjukkan oleh suara 405 berbanding 18 di DPR selama Kongres ke-106, banyak anggota Kongres, dan kelompok advokasi konservatif dan liberal, percaya lebih banyak koleksi tunjangan anak harus dibayarkan kepada keluarga. Di bawah undang-undang saat ini, pemerintah negara bagian dan federal dapat menahan semua pembayaran oleh ayah saat ibu berada dalam kesejahteraan dan sekitar setengah pembayaran untuk tunjangan anak yang lewat jatuh tempo setelah ibu meninggalkan kesejahteraan. Tampaknya hampir ada kesepakatan universal bahwa semua pembayaran tunjangan anak yang lewat jatuh tempo harus diberikan kepada ibu, bukan pemerintah, begitu ibu meninggalkan kesejahteraan, dan agak kurang, tetapi masih cukup besar, kesepakatan bahwa ibu harus menerima setidaknya sebagian dari pembayaran ayah sementara mereka masih dalam kesejahteraan. Anggota Kongres yang kuat dari kedua partai akan menjadikan masalah ini sebagai bagian dari otorisasi ulang kesejahteraan.

Kedua, negara bagian diperkirakan akan semakin kesulitan membiayai program penegakan dukungan anak mereka. Rata-rata negara bagian sekarang menerima sekitar 30 persen dari uang yang digunakannya untuk membiayai program tunjangan anak dari koleksi yang ditahan dalam kasus-kasus kesejahteraan. Karena beban kasus kesejahteraan telah menurun drastis sejak tahun 1994, koleksi ini telah menyusut. Beberapa negara bagian sudah mengalami masalah ini. Akibatnya, negara bagian dapat diharapkan untuk datang ke Kongres dan meminta dana dukungan anak tambahan. Dukungan yang kuat untuk mendistribusikan lebih banyak koleksi kepada para ibu tentang kesejahteraan akan memperburuk masalah ini, sehingga menjadikan masalah ini semakin penting selama perdebatan otorisasi ulang.

Pendidikan, Retensi Pekerjaan, Kemajuan Pekerjaan

Ada tiga isu di bidang ini yang mungkin mendapat perhatian selama debat otorisasi ulang. Pertama, selama debat awal tentang reformasi kesejahteraan, Demokrat menyatakan keprihatinan besar bahwa undang-undang tersebut tidak memberikan penekanan yang lebih besar pada pendidikan dan pelatihan. Paling tidak, hampir pasti akan ada amandemen untuk menambah jumlah jam pendidikan yang bisa diperhitungkan untuk memenuhi kebutuhan kerja. Partai Republik mungkin menentang amandemen ini dengan alasan bahwa ibu kesejahteraan dapat menggabungkan pekerjaan dan pendidikan sekarang, dan bahwa negara bagian sudah memiliki fleksibilitas yang cukup untuk meningkatkan pendidikan bahkan jika itu tidak diperhitungkan dalam persyaratan kerja. Selain itu, karena penurunan cepat dalam daftar kesejahteraan, negara memiliki lebih banyak uang yang tersedia untuk pendidikan daripada sebelum reformasi kesejahteraan.

Masalah kedua adalah bahwa penelitian menunjukkan dengan jelas bahwa ibu yang meninggalkan kesejahteraan untuk bekerja sering kehilangan pekerjaan mereka dalam beberapa minggu atau bulan. Beberapa pemutusan hubungan kerja bersifat sukarela dan bahkan yang tidak mungkin disebabkan oleh faktor-faktor yang dapat dikendalikan oleh ibu, seperti bolos kerja, keterlambatan, atau konflik dengan teman sebaya atau supervisor. Operator program dan peneliti percaya bahwa diperlukan program yang membantu ibu mempertahankan pekerjaan mereka lebih lama atau menemukan pekerjaan baru dengan cepat. Sejumlah studi tentang program model yang mencoba membantu ibu menyesuaikan diri dengan tempat kerja dan mempertahankan pekerjaan mereka sekarang sedang berlangsung. Sekali lagi, Kongres kemungkinan akan mencari cara untuk meminta atau mendorong negara bagian untuk meluncurkan program retensi pekerjaan semacam itu.

Selain membantu ibu mempertahankan pekerjaan mereka, masalah penting ketiga melibatkan langkah-langkah yang dapat diambil negara untuk membantu ibu mencapai kemajuan karier. Program sebelumnya yang ditujukan untuk membantu orang dewasa berpenghasilan rendah melatih dan kemudian mendapatkan pekerjaan yang melibatkan keterampilan tingkat sedang hingga tinggi belum terlalu berhasil. Tetapi sekarang setelah dua juta atau lebih ibu berpenghasilan rendah bekerja, perdebatan kemungkinan akan meningkat tentang bagaimana membantu mereka mendapatkan pendidikan dan pelatihan yang mereka butuhkan untuk pekerjaan yang lebih baik. Isu terkait adalah bagaimana meningkatkan kerjasama di tingkat lokal antara TANF dan program federal dan negara bagian lainnya yang dirancang untuk mempromosikan pekerjaan. Kongres juga dapat memperdebatkan langkah-langkah yang memungkinkan negara bagian untuk bereksperimen dengan memberikan mantan penerima TANF yang kehilangan pekerjaan akses yang lebih besar ke asuransi pengangguran.

Kebijakan Resesi

Seperti pada tahun 1996, pasti ada diskusi ekstensif tentang apa yang akan terjadi pada ibu yang meninggalkan kesejahteraan demi pekerjaan ketika resesi berikutnya melanda. Banyak pendukung khawatir bahwa PHK secara tidak proporsional akan mempengaruhi mantan ibu kesejahteraan karena keterampilan dan pengalaman mereka yang terbatas. Selain itu, sebagian besar ibu yang kehilangan pekerjaan tidak memenuhi syarat untuk asuransi pengangguran karena mereka tidak bekerja cukup jam untuk memenuhi syarat atau karena mereka meninggalkan pekerjaan mereka secara sukarela.

Selama debat reformasi kesejahteraan tahun 1996, sebagian besar anggota Kongres ingin memastikan bahwa negara bagian akan memiliki cukup uang sehingga ibu yang menganggur dapat kembali ke kesejahteraan. Dengan demikian, undang-undang tahun 1996 berisi dana yang darinya negara bagian dapat meminjam uang dan dana darurat yang menyediakan sejumlah uang untuk negara bagian yang mengalami pengangguran tinggi atau tanda-tanda kesulitan ekonomi yang serupa.

persentase ilegal pada kupon makanan

Kedua tindakan ini, keduanya sederhana, secara luas dianggap tidak memadai untuk memastikan bahwa negara bagian akan memiliki cukup uang untuk membayar tunjangan selama resesi. Kritik juga menunjukkan bahwa program AFDC lama secara otomatis disesuaikan selama resesi karena peningkatan dana federal mengalir ke negara bagian saat mereka menambahkan kasus baru ke daftar kesejahteraan. Isu ini akan menjadi sangat intens jika negara menghadapi perlambatan ekonomi selama perdebatan otorisasi ulang.

Lingkungan Politik untuk Otorisasi Ulang TANF

Kongres harus bertindak berdasarkan TANF dan program-program terkait sebelum Oktober 2002. Tetapi beberapa faktor membuat perubahan sedramatis yang diberlakukan pada tahun 1996 tidak mungkin terjadi. Dorongan politik untuk reformasi dramatis telah diperlemah baik oleh undang-undang tahun 1996, yang menghapus program AFDC yang sangat tidak populer, dan oleh penurunan dramatis dalam beban kasus sejak awal 1990-an. Tidak adanya komitmen yang kuat dari Presiden Bush untuk reformasi substansial (tidak seperti 1992, ketika Presiden Clinton berjanji untuk mengakhiri kesejahteraan seperti yang kita tahu) mempersempit kemungkinan cakupan reformasi dan berarti bahwa Kongres dapat memimpin selama otorisasi ulang. Dan margin kendali yang sangat ketat di Kongres berarti bahwa baik kaum konservatif maupun liberal tidak akan memiliki pengaruh yang kuat untuk memberlakukan reformasi yang mereka sukai. Kepuasan umum negara-negara bagian dengan status quo juga melemahkan dorongan untuk reformasi.

Namun, ketidakpastian substansial tetap ada. Yang paling tidak diketahui adalah keadaan ekonomi selama tahun 2002, ketika Kongres kemungkinan besar akan mempertimbangkan undang-undang otorisasi ulang secara rinci. Jika ekonomi A.S. berada dalam resesi pada saat itu, Kongres kemungkinan akan memberikan perhatian yang lebih besar pada masalah yang dihadapi oleh keluarga yang mengalami kesulitan—terutama jika ada bukti bahwa ibu yang telah meninggalkan TANF mengalami kesulitan yang lebih besar dalam mendapatkan dan mempertahankan pekerjaan. Resesi juga kemungkinan akan menurunkan kekhawatiran legislator tentang negara yang menimbun uang, dan meningkatkan kemungkinan bahwa ketentuan yang membuat hibah blok TANF sensitif terhadap kondisi ekonomi ditambahkan.

Hal penting lainnya yang belum diketahui adalah isi dari membanjirnya temuan penelitian yang akan muncul selama satu tahun ke depan. Temuan bahwa negara bagian mengganti dana mereka dengan uang federal, misalnya, akan meningkatkan tekad legislator untuk menempatkan kontrol yang lebih ketat pada penggunaan uang federal. Penelitian yang menunjukkan memburuknya kesejahteraan anak di keluarga termiskin tentu akan meningkatkan perhatian terhadap masalah keluarga tersebut. Apa yang penting selama delapan belas bulan ke depan adalah bahwa pembuat kebijakan memiliki akses ke interpretasi penelitian yang muncul berkualitas tinggi, bereputasi dan ramah pengguna. Membuat penelitian tersebut tersedia adalah tujuan dari rangkaian ringkasan kebijakan ini.