Barat harus menjalankan prinsipnya sendiri tentang demokrasi

Salah satu janji Presiden terpilih Joe Biden adalah bahwa AS akan komitmen ulang sendiri untuk membela demokrasi di dunia, bersama-sama dengan sekutu demokrasi lainnya. UE, tampaknya, rencana untuk dengan tegas merangkul proposal ini, dengan fokus khusus pada menghadirkan front persatuan ke China.

Namun, mengkritik penahanan massal Muslim Uighur di Beijing—atau upaya Kremlin untuk memanipulasi pemilihan—menimbulkan tuduhan kemunafikan pada saat banyak pemerintah barat berjuang untuk meyakinkan warganya bahwa demokrasi perwakilan tetap merupakan cara yang paling dapat dipercaya untuk mewujudkan pemerintahan yang baik. Jika aliansi transatlantik ingin mempertahankan dirinya sendiri dalam persaingan dengan saingan otoriter yang tidak liberal, para anggotanya sebaiknya memperbaiki masalah demokrasi mereka di dalam negeri. Tapi bagaimana caranya?

Memang, dalam konteks satu dekade demokrasi global resesi , AS dan Eropa masih terlihat cukup terhormat di permukaan. Pemilihan presiden AS bulan lalu dalam banyak hal a kemenangan demokrasi: Amerika melihat partisipasi pemilih bersejarah, sebuah proses yang berhasil secara luas dan pejabat dan hakim yang menolak untuk diintimidasi. Di Eropa, populis berharap untuk mengeksploitasi pandemi Covid-19 untuk memicu ketakutan dan polarisasi malah membuat pemilih mendukung pemerintah tengah dan kebijakan berbasis fakta.



Namun juga benar bahwa komitmen yang meluas terhadap demokrasi liberal — nilai dasar barat — sedang dikecam. Fakta bahwa, dalam beberapa kasus, serangan datang dari partai-partai oposisi dalam sistem politik bukanlah alasan untuk berpuas diri.

Di Jerman, misalnya, Alternatif sayap kanan keras untuk Jerman telah mencapai puncaknya di jajak pendapat sekitar 10 persen, dan kepemimpinannya terperosok dalam pertikaian yang kacau balau. Tetapi mereka terus melakukan kampanye yang tenang dan disiplin untuk melemahkan dan mendelegitimasi lembaga-lembaga demokrasi. Di Prancis, Marine Le Pen, pemimpin National Rally sayap kanan, tetap menjadi pesaing serius dalam pemilihan presiden 2022.

Di tempat lain, di Hongaria , Polandia dan Turki , otoriter berada di pemerintahan dan telah menggunakan posisi mereka untuk mengubah aturan pemerintahan untuk memperluas atau melanggengkan kekuasaan mereka. Dan di AS, demokrasi jangkar aliansi, seorang presiden yang akan keluar mengklaim melawan semua bukti dan dengan dukungan kepemimpinan partainya bahwa penipuan besar-besaran telah menolaknya memenangkan pemilihan.

Kemunduran demokrasi ini melemahkan kohesi NATO pada saat konflik di seluruh dunia memanas. Ini merusak kepercayaan antara sekutu, membatasi pembagian intelijen dan mengurangi efektivitas diplomasi, pencegahan dan operasi.

Adapun UE, yang dilihat oleh pemerintahan AS yang akan datang (tidak seperti pendahulunya) sebagai penyedia utama pengaruh diplomatik dan ekonomi, anggarannya sedang diblokir oleh Budapest dan Warsawa dalam memperebutkan supremasi hukum. Semua ini memungkinkan musuh untuk mengeksploitasi perpecahan barat — dan memberi mereka dalih selamat datang untuk mengabaikan kritik atas kegagalan mereka sendiri.

Aliansi transatlantik, yang lahir dari wadah perang dunia kedua dan Holocaust, selalu memiliki demokrasi liberal di jantungnya. Selama beberapa dekade, payung keamanan Amerika memungkinkan kondisi pemerintahan perwakilan yang stabil untuk berakar di Eropa: negara yang berfungsi, ekonomi pasar terbuka, kontrak sosial yang inklusif. Namun ketika beberapa negara anggota NATO mengambil sikap otoriter – seperti yang terjadi di Yunani, Portugal dan Turki – yang lain menutup mata. Urusan dalam negeri sekutu kami, diadakan, bukan urusan kami.

Ini harus berubah. Aliansi didasarkan pada prinsip bahwa keamanan satu anggota adalah keamanan semua. Krisis keuangan 2008 dan akibatnya yang panjang memberi kita pelajaran yang sulit: di dunia yang saling bergantung, kerentanan satu adalah kerentanan semua. Dan keamanan hari ini dimulai dengan tata kelola domestik yang tangguh.

Orang Amerika, Kanada, dan Eropa sekarang harus saling membantu memikirkan bagaimana demokrasi mereka sendiri dapat dibuat sesuai dengan tujuan di era persaingan kekuatan besar dan memperdalam jaringan global. Lembaga-lembaga negara harus dapat melakukan tugasnya — menyediakan barang publik — secara efektif dan bebas dari campur tangan politik atau korupsi. Ekonomi harus dibuat lebih adil, untuk meminimalkan jenis ketidakadilan struktural yang memicu keluhan rakyat. Ketidakadilan sosial dan rasial, serta warisan beracun dari perbudakan dan kolonialisme, harus ditangani secara langsung.

Singkatnya, kita harus hidup dengan prinsip kita sendiri lagi. Kemudian, dan baru setelah itu, kita dapat menawarkan nasihat kepada orang lain tentang demokrasi.