Mengapa Demokrat tidak perlu khawatir tentang banyak calon presiden

Perlombaan untuk menjadi calon presiden dari Partai Demokrat secara resmi dimulai. Anda mungkin berpikir bahwa Senator Elizabeth Warren (D-Mass.) pertama kali keluar dari gerbang, tetapi pada kenyataannya, mantan Anggota Kongres John Delaney (D-Md.) dan mantan Senator negara bagian Richard Ojeda (D-W.V.) sudah berjalan. Ini bisa menjadi tren berkelanjutan antara sekarang dan konvensi pencalonan— banyak kandidat melemparkan topi mereka ke atas ring, beberapa pernah Anda dengar dan yang lainnya tidak. Masih akan datang, berpotensi: setengah lusin senator, mantan wakil presiden, gubernur dulu dan sekarang dan banyak lainnya—termasuk beberapa wanita terkenal. Tidak adanya calon terdepan yang jelas dan banyaknya calon potensial telah menyebabkan banyak perselisihan di kalangan Demokrat tentang apa yang mungkin terjadi pada tahun 2020. Namun kekhawatiran itu mungkin tidak semuanya dibenarkan. Perlombaan nominasi untuk kepresidenan tidak seperti kontes politik lainnya di Amerika, jadi inilah yang perlu diketahui saat 2020 meningkat.

Bagaimana aturan nominasi Demokrat—dan belum—berubah

Aturannya tidak jauh berbeda dengan tahun 2016. Perubahan terbesar adalah bahwa superdelegates tidak akan diizinkan untuk memilih pada pemungutan suara pertama. Mereka akan diizinkan untuk memberikan suara pada bisnis konvensi lainnya, pada pemungutan suara kedua (jika itu terjadi), atau pada pemungutan suara pertama jika suara mereka tidak akan mengubah hasil pemilihan pendahuluan. Perubahan ini berarti bahwa superdelegates tidak akan memainkan peran besar dalam memilih nominasi 2020—tetapi mereka tidak akan berperan besar dalam hal apa pun. Untuk semua perhatian yang telah mereka kumpulkan sejak tahun 1984, ketika mereka pertama kali digunakan, delegasi super hanya memainkan peran penting pada tahun-tahun ketika ada pelopor pendirian yang jelas. Pada tahun 1984, mantan Wakil Presiden Walter Mondale mendapat dukungan luar biasa di antara delegasi super, seperti halnya Hillary Clinton dalam dua pencalonannya untuk nominasi. Dalam kontes tersebut, superdelegasi membantu pelari terdepan mengatasi kemunduran. Tetapi 2020 tidak memiliki pelopor yang tangguh. Mantan Wakil Presiden Joe Biden mungkin yang paling dekat, tetapi dari Senat saja, dia mungkin harus bersaing dengan lima kandidat lainnya untuk mendapatkan suara delegasi super.



Aturan rumit untuk memberikan delegasi kepada calon presiden tidak berubah selama bertahun-tahun dan akan tetap sama pada tahun 2020. Pertama, ada ambang batas 15 persen suara utama untuk memenangkan seorang delegasi. Dalam bidang dua puluh orang, banyak kandidat tidak akan memenangkan satu delegasi. Kedua, sementara delegasi diberikan secara proporsional—perhitungannya adalah bilangan bulat—delegasi (kecuali jika mereka berasal dari wilayah kecil) tidak memperoleh sebagian kecil suara. Distrik kongres biasanya memiliki tiga hingga lima delegasi. Beberapa distrik yang sangat Demokratis, biasanya Afrika-Amerika dapat memiliki sebanyak sembilan delegasi, tetapi jumlah ini sedikit dan jarang. Jadi, dalam bidang 20 kandidat, banyak yang akan memenangkan hanya segelintir delegasi. Pada saat Super Tuesday berakhir, kandidat tanpa delegasi cenderung menjadi hantu berjalan.

Pemilihan pendahuluan California sebelumnya tidak akan menjadi pengubah permainan

Karena urutan pemilihan pendahuluanlah yang membuat proses pencalonan presiden menjadi unik, beberapa orang berpikir bahwa perpindahan California ke 3 Maret 2020—tepat setelah negara bagian awal yang penting—akan mengubah permainan. Tapi itu kemungkinan besar hanya akan membuat Iowa dan New Hampshire menjadi lebih penting. Negara bagian besar selalu memindahkan pemilihan pendahuluan mereka lebih awal dalam upaya untuk mendapatkan perhatian dari dua negara bagian kecil yang lebih awal. Dan, ironisnya, itu hanya berfungsi untuk meningkatkan kepentingan negara-negara kecil itu. Alasannya? Tidak ada yang punya uang atau waktu untuk berkampanye di negara bagian sebesar California pada awal pemilihan pendahuluan, dan keputusan dari negara bagian awal akan memberikan dua atau tiga pemenang teratas komoditas paling berharga dalam politik pencalonan presiden: momentum .

Selain itu, pemilihan pendahuluan awal California tidak serta merta membantu kandidat dari California seperti Senator Kamala Harris. Dia akan diharapkan untuk memenangkan negara bagian. Kehilangannya—bahkan berada di urutan kedua—akan menjadi bencana yang akan merusak momentumnya ke depan. Dan sementara California memang memiliki delegasi terbanyak, itu bukan negara bagian pemenang-ambil-semua seperti dalam perlombaan nominasi Partai Republik. Bahkan kinerja yang solid di negara bagian asalnya mungkin tidak membantu total delegasinya.

Iowa dan New Hampshire akan tetap berpengaruh seperti biasanya

Dalam kontes berurutan, menjadi yang pertama penting, itulah sebabnya Iowa dan New Hampshire bertarung habis-habisan untuk mempertahankan tempat mereka di kalender. Kedua negara bagian ini, bersama dengan Nevada dan Carolina Selatan, akan mempersempit lapangan. John Delaney dan Richard Ojeda tidak dapat menahan finis ke-10 di kedua negara bagian. Dan Elizabeth Warren dan Bernie Sanders (I-Vt.) tidak dapat menahan finis kedua di New Hampshire. Berasal dari Massachusetts atau Vermont—tetangga ke New Hampshire, yang berbagi saluran televisi dan radio—berarti bahwa harapan yang tinggi untuk kandidat dari negara bagian tersebut. Menang di New Hampshire bukan tentang total suara tetapi tentang ekspektasi. Pada tahun 1992, mendiang Senator Massachusetts Paul Tsongas finis pertama di New Hampshire. Dan tidak ada yang peduli. Gubernur Bill Clinton, yang dilanda skandal, menempati posisi kedua dan mendapat dorongan momentum yang membawanya sepanjang sisa musim. Satu bulan dan satu hari setelah memenangkan pemilihan pendahuluan New Hampshire, senator Massachusetts itu keluar dari pemilihan presiden.

Setelah Super Tuesday hanya jumlah delegasi yang penting

Begitu para kandidat telah melewati wadah negara bagian awal, perhatian beralih ke jumlah delegasi dan manusia yang sebenarnya mulai dipilih sebagai delegasi. Dalam menghitung delegasi bukan hanya hitungan matematis saja yang penting, tapi juga para delegasi itu sendiri dan seberapa loyalnya mereka kepada calon presiden. Pada pertengahan Maret akan ada kandidat yang memenangkan beberapa delegasi dalam beberapa minggu pertama musim ini. Banyak yang akan keluar begitu saja—membebaskan delegasi mereka. Yang lain akan mendukung kandidat lain dan berharap delegasi yang mereka miliki akan mengikuti jejak mereka. Tetapi seiring berjalannya musim, delegasi (dan kesetiaan mereka kepada kandidat) akan semakin penting. Jika ada lebih dari dua kandidat dalam perlombaan pada akhir musim semi akan ada tekanan untuk mendukung siapa pun yang ada di depan.

Jika tidak, ada kemungkinan konvensi yang ditengahi tetapi hanya ada tiga pertarungan konvensi yang serius dalam sistem pencalonan modern dan semuanya didorong oleh pertempuran ideologis yang kuat di dalam partai. Pada tahun 1972 kaum radikal McGovern (seperti dalam Senator George McGovern (D-S.D.)) melawan pendirian partai garis lama. Pada tahun 1976, mantan Gubernur Ronald Reagan memimpin pemberontakan konservatif melawan Presiden Gerald Ford, yang terakhir dari Partai Republik Rockefeller. Dan pada tahun 1980 Senator Ted Kennedy (D-Mass.) memimpin pemberontakan liberal melawan Presiden Jimmy Carter dari selatan yang lebih konservatif. Sulit untuk mengobarkan pertempuran konvensi tanpa landasan ideologis.

Karena sistem pencalonan modern terungkap dalam urutan peristiwa, ia memiliki banyak cara untuk menampi bidang yang ramai. Jika sejarah adalah panduan, pada pertengahan Maret 2020 akan ada lebih sedikit pemain dan pada musim panas 2020 kemungkinan hanya ada satu.