Mengapa kebijakan luar negeri Elizabeth Warren mengkhawatirkan sekutu Amerika

Di tengah kampanye presiden, sulit untuk mengukur bagaimana para kandidat akan tampil di panggung internasional. Terkadang apa yang mereka katakan dirancang untuk memenangkan siklus berita atau menarik minat kelompok. Ini adalah pembicaraan yang murah. Namun terkadang para kandidat mengungkapkan warna aslinya secara tidak sengaja. Elizabeth Warren baru-baru ini mengulurkan tangannya dalam bentuk dokumen anggaran perawatan kesehatan kampanye.

Warren's Pengumuman tentang bagaimana dia akan membayar untuk rencana Medicare for All-nya mengisyaratkan bahwa dia tidak akan sekadar menormalkan kembali kebijakan luar negeri Amerika setelah Donald Trump: Saat Warren mengejar agenda domestik transformasional, dia mungkin harus mengurangi peran global Amerika untuk membayarnya.

Detail episode ini rumit tapi penting. Selama 10 tahun terakhir, anggaran Departemen Pertahanan telah dibatasi oleh Undang-Undang Pengendalian Anggaran 2011, atau yang biasa disebut sequester. Penjajah mengancam pemotongan kejam pada anggaran pertahanan dan pengeluaran domestik untuk menciptakan insentif bagi Partai Republik dan Demokrat untuk mencapai kesepakatan anggaran untuk mengakhiri krisis plafon utang. Sequester dirancang sedemikian mengerikan sehingga tidak akan pernah digunakan, tetapi kedua pihak tidak dapat mencapai kesepakatan dan itu mulai berlaku.



Pemimpin kedua belah pihak sepakat bahwa pemotongan itu kasar dan keliru. Untuk menghindari efek negatifnya pada keamanan nasional, pemerintahan Barack Obama memasukkan pengeluaran Pentagon ke dalam anggaran terpisah untuk operasi darurat luar negeri, atau OCO, yang awalnya dirancang untuk pengeluaran tak terduga di masa perang di Irak dan Afghanistan. Pada akhir pemerintahan Obama, OCO termasuk pendanaan untuk memerangi penyakit pandemi, kehadiran AS yang lebih luas di Timur Tengah, dan keamanan Eropa. Pakar pertahanan dan anggaran dari kedua belah pihak, termasuk kepala staf Trump, Mick Mulvaney, telah mengkritik OCO selama bertahun-tahun, menunjukkan bahwa sebagian besar harus menjadi bagian dari anggaran pertahanan reguler. Batas sequester pada pengeluaran kemungkinan akan berakhir pada tahun 2021, yang berarti pendanaan masa perang non-darurat akhirnya dapat digabungkan ke dalam anggaran reguler.

Warren telah menjadi kritikus OCO selama bertahun-tahun, dan menyebutnya sebagai dana gelap untuk Pentagon. Dalam pengumuman Medicare for All-nya, dia mengusulkan penghapusan OCO, dan mengatakan dia akan mengambil 0 miliar dari anggaran pertahanan selama 10 tahun. Angka itu tampaknya merupakan jumlah total dalam OCO (sekarang miliar per tahun) ditambah inflasi. Warren membenarkan pendekatan ini dengan mengatakan bahwa Amerika Serikat harus mengakhiri perang selamanya di Irak, Suriah, dan Afghanistan.

Tetapi Todd Harrison, seorang ahli anggaran di Pusat Studi Strategis dan Internasional yang telah menyelam jauh ke dalam perinciannya, mengatakan kepada saya bahwa perang selamanya hanya menyumbang sekitar miliar dalam OCO setiap tahun. Miliaran sisanya termasuk pendanaan untuk hal-hal seperti Armada Kelima di Bahrain, sebagian besar Komando Pusat AS, dan Inisiatif Pencegahan Eropa (EDI), yang dimaksudkan untuk meningkatkan pasukan AS di Eropa Timur dan negara-negara Baltik. Meskipun Warren mengatakan bahwa sebagian dari apa yang didanai di OCO dapat dipindahkan ke anggaran reguler, kampanyenya tidak mengatakan berapa banyak, atau apa, yang akan ditransfer.

Pada minggu setelah pengumuman Warren, pembuat kebijakan Eropa khawatir bahwa EDI mungkin berada di blok pemotongan. Saya bertanya kepada kampanye Warren, dan seorang juru bicara mengklarifikasi bahwa Warren melihat EDI sebagai prioritas dan akan mendanainya jika terpilih sebagai presiden—jaminan formal pertama yang dibuat untuk mendanai sesuatu dari OCO. Juru bicara itu juga mengatakan bahwa jika terpilih, Warren akan memotong pengeluaran Pentagon dengan jumlah total OCO, tetapi sebagian dari penghematan itu akan berasal dari anggaran reguler. Dengan satu atau lain cara, pemerintahannya akan mengurangi anggaran pertahanan sekitar 11 persen.

Bagi banyak komentator, mengejar nama OCO terdengar serius dan terperinci—sangat banyak tentang merek untuk kandidat yang memiliki rencana. Sebenarnya, itu adalah trik akuntansi yang memungkinkan kampanye menghindari pertanyaan tentang apa yang sebenarnya akan dipotong.

itu nyata di timur tengah

Berapa banyak uang, misalnya, yang ingin dihemat Warren dengan mengurangi jejak Amerika di Timur Tengah? Dalam debat presiden Partai Demokrat pada bulan Oktober, Warren mengatakan dia akan menarik pasukan AS dari wilayah tersebut. Seorang juru bicara kampanye segera mengklarifikasi bahwa dia berbicara tentang pasukan tempur AS. Tetapi fokus Warren pada OCO akan memperbarui spekulasi bahwa dia bersungguh-sungguh dengan apa yang dia katakan secara harfiah. Jika Warren baru saja mengakhiri semua operasi di Suriah, Irak, dan Afghanistan—yang akan menjadi tugas yang sulit—itu masih akan meninggalkan lubang setengah triliun dolar dalam apa yang dia harapkan dari Pentagon untuk Medicare for All.

Menemukan penghematan dalam anggaran pertahanan adalah mungkin, tentu saja, tetapi untuk mencapai 11 persen akan membutuhkan pemotongan nyata terhadap kemampuan dan penerimaan risiko yang lebih besar di teater-teater utama, termasuk dalam perang kontraterorisme di Timur Tengah. Sebagian besar anggaran pertahanan diperhitungkan oleh personel dan keputusan pengadaan jangka panjang. Mengurangi ukuran kekuatan untuk lebih mengandalkan teknologi baru mungkin masuk akal secara strategis, tetapi itu tidak layak secara politis. Mengurangi biaya penelitian dan pengembangan atau kehadiran di luar negeri mungkin menghadapi lebih sedikit perlawanan politik, tetapi itu adalah strategi yang buruk.

Warren mungkin bertanya-tanya mengapa dia harus spesifik tentang kebijakan luar negeri pada tahap awal ini. Lagi pula, pada tahun 2016, Bernie Sanders pergi sampai pertengahan musim semi sebelum mengatakan apa-apa tentang itu. Sebagian besar pesaing lain tidak ditekankan pada detail. Tapi situasi Warren berbeda. Dia tidak menghindari topik itu. Dia telah membuat serangkaian pengumuman berani yang dapat mengubah kebijakan luar negeri AS. Selain pemotongan anggaran 11 persen dan janji untuk menarik pasukan tempur dari Timur Tengah, dia telah diajukan kriteria perdagangan baru yang saat ini tidak dipenuhi oleh salah satu kesepakatan Amerika yang ada. Carl Bildt, mantan perdana menteri dan menteri luar negeri Swedia, mengatakan kepada saya bahwa dorongan proteksionis Warren tidak meyakinkan dari perspektif Eropa.

Warren adalah semacam teka-teki tentang kebijakan luar negeri. Dia dan penasihat kebijakan luar negerinya berhati-hati dengan apa yang mereka katakan. Dia tampaknya tidak memiliki naluri radikal. Dia kurang kritis terhadap pembentukan kebijakan luar negeri daripada Sanders. Dia memberi kesan bahwa dia ingin memiliki kebijakan luar negeri yang berpikiran keras yang membela nilai-nilai liberal secara global dan melawan otoritarianisme. Tetapi dia juga tampaknya percaya bahwa Amerika Serikat terlalu berkomitmen dalam hal kekuatan keras dan persaingan keamanan. Selain itu, pengumuman besarnya yang didorong di dalam negeri tentang anggaran, pasukan, dan perdagangan akan menarik kebijakan luar negerinya ke arah yang bertentangan dengan ucapannya di depan umum.

Warren telah mengusulkan pajak kekayaan untuk mendanai sebagian besar program domestiknya. Terlepas dari apa yang orang pikirkan tentang pajak semacam itu, kemungkinan besar mayoritas konservatif di Mahkamah Agung akan menganggapnya tidak konstitusional. Itu akan memberikan tekanan besar pada pemerintahan Warren untuk mencari dana untuk rencana domestiknya. Anggaran pertahanan akan menjadi target yang menggiurkan, dan pendorong utamanya adalah kebutuhan untuk menemukan penghematan yang dapat dikerahkan secara politis. Apakah mereka masuk akal secara strategis bisa menjadi perhatian sekunder.

Jika seorang Demokrat menggantikan Trump sebagai presiden, mereka akan mewarisi dunia yang sangat bergejolak yang berada di puncak meninggalkan tatanan internasional pasca-Perang Dunia II yang dipimpin Amerika. Saingan dan teman sama-sama mengajukan pertanyaan yang sama: Apakah Amerika pertama-tama merupakan penyimpangan atau pertanda akan datang, apakah dari kanan atau kiri? Mereka memeriksa setiap daun teh dari Trump dan calon Demokrat. Misalnya, Presiden Prancis Emmanuel Macron telah dikutip kemungkinan bahwa Amerika Serikat akan mundur dari Timur Tengah sebagai salah satu alasan dia ingin mengembangkan hubungan yang lebih dekat dengan Rusia-nya Vladimir Putin. Komunitas internasional umumnya menunggu sampai pemilihan jawaban, tetapi jika mereka menyimpulkan bahwa kebijakan itu permanen, kita dapat mengharapkan langkah berisiko tinggi dan ketidakstabilan lebih lanjut.

Demokrat akan melakukannya dengan baik untuk mengingat hal ini. Membuat pengumuman besar yang berimplikasi pada struktur kekuatan dan kehadiran Amerika di luar negeri tanpa persiapan yang memadai akan memiliki konsekuensi. Pemerintahan selanjutnya tidak akan memiliki masa bulan madu secara internasional. Kampanye harus dipersiapkan dengan baik.