Mengapa Jepang Masih Penting?

Oktober lalu, selama konferensi pers yang diabaikan di Kedutaan Besar Amerika pada akhir perjalanan ke Tokyo, Asisten Menteri Luar Negeri untuk Urusan Asia Timur dan Pasifik Kurt Campbell membuat pengamatan yang tampak jelas bahwa bagi Amerika Serikat sangat sulit untuk beroperasi secara efektif – secara diplomatis, politik atau strategis – di Asia tanpa hubungan yang kuat dengan Jepang. Dia juga memberikan beberapa saran mendesak yang menipu bagi komunitas kebijakan luar negeri AS, memperingatkan bahwa sangat penting bagi generasi pembuat kebijakan Amerika ini untuk tidak menganggap remeh Jepang.

Nasihat Campbell mungkin tampak berlebihan bagi pengamat Amerika di Jepang, yang tenggelam dalam mantra mendiang Senator Mike Mansfield: hubungan AS-Jepang adalah hubungan bilateral terpenting di dunia, tidak ada pengecualian.

Dan curahan simpati dan dukungan Amerika untuk Jepang setelah Gempa Besar di Timur pada 11 Maret, termasuk peran militer AS yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam operasi bantuan di Jepang, memiliki spontanitas kepercayaan yang menandai aliansi yang bertahan lama.



Tetapi tahun-tahun pertumbuhan ekonomi yang rendah dan pasang surut politik di Jepang diam-diam telah merusak citra negara itu di aula kekuatan Amerika, dengan para pemimpin Jepang sering dipandang dengan cemoohan yang tak terucapkan. Dan orang-orang Amerika akan dimaafkan jika bertanya-tanya bagaimana Jepang dapat bersaing dengan Cina yang sedang bangkit ketika politisi, perusahaan, dan media berita Amerika tampak sibuk dengan tetangga raksasa Jepang itu.

Jadi pertanyaannya bisa didengar di Washington akhir-akhir ini: Apakah Jepang masih relevan dalam perhitungan strategis?

Jawabannya pasti ya, terutama karena pemerintahan Obama semakin memikirkan penyeimbangan kembali besar-besaran postur global Amerika, bergeser dari konsentrasi berat di Asia Barat Daya dan lebih ke kawasan kritis Asia-Pasifik. Jepang akan sangat diperlukan untuk penyeimbangan kembali semacam itu. Tetapi kebijaksanaan konvensional tentang Jepang masih sering tertinggal di belakang niat strategis Amerika yang muncul.

Bagi banyak orang di Washington, Jepang tampaknya terjebak dalam kebiasaan. Sudah cukup buruk bahwa Partai Demokrat Liberal (LDP) tampaknya menjalankan kebijakan pintu putar yang memusingkan bagi perdana menteri, menyeret orang baru ke kantor setiap tahun sejak 2006. Kemudian muncul oposisi baru Partai Demokrat Jepang (DPJ), yang mengambil alih kekuasaan pada September 2009 setelah kemenangan besar dalam pemilihan parlemen, menjanjikan antara lain untuk menjalin hubungan aliansi yang lebih setara dengan Amerika Serikat, untuk meningkatkan hubungan dengan Cina, dan untuk lebih menekankan Asia dalam kebijakan diplomatik Jepang secara keseluruhan.

Bagi Partai Republik dan Demokrat, DPJ adalah fenomena yang asing, bahkan mungkin tidak disukai setelah 50 tahun berurusan dengan LDP tanpa gangguan. Konsensus yang membosankan adalah bahwa DPJ secara samar-samar pro-China, berpotensi anti-Amerika, dan tentu saja kurang menghargai aliansi AS-Jepang. Ketegangan yang dihasilkan semuanya memuncak karena ketidaksepakatan yang relatif kecil mengenai pengaturan pangkalan Marinir AS di Okinawa, terutama di mana harus merelokasi Pangkalan Udara Korps Marinir Futenma. Perselisihan Futenma, yang digambarkan oleh banyak orang sebagai ujian lakmus virtual atas komitmen Jepang terhadap aliansi, mengaburkan hubungan AS-Jepang, secara efektif mendorong semua pertimbangan lain keluar dari agenda.

Yang lebih mengkhawatirkan adalah kekasaran, berbatasan dengan penghinaan langsung, yang mewarnai diskusi di Washington tentang Jepang, yang diilustrasikan paling gamblang mungkin oleh kolumnis Washington Post, Al Kamen, referensi 14 April 2010 kepada Perdana Menteri saat itu Yukio Hatoyama sebagai orang yang malang dan (menurut pendapatnya beberapa pejabat pemerintahan Obama) semakin gila. Komunikasi tingkat tinggi antara Washington dan Tokyo menjadi sangat tegang sehingga pemerintahan Obama secara efektif melarang perayaan penting apa pun pada tahun 2010 untuk memperingati 50 tahun Perjanjian Keamanan AS-Jepang.

Ketegangan merupakan faktor utama dalam pengunduran diri Hatoyama Juni lalu, sebuah perkembangan yang oleh beberapa pejabat AS salah lihat sebagai cinta yang kuat yang diperlukan untuk Jepang dan aliansi.

Kekhawatiran tentang ketegangan inilah yang menyebabkan Campbell mengingatkan bahwa tujuan menyeluruh dari kebijakan AS adalah untuk memastikan bahwa Amerika Serikat dan Jepang bekerja sama untuk memperkuat kemitraan, aliansi, yang efektif tidak hanya di Asia Timur Laut tetapi semakin meningkat secara global. .

Sukses di tingkat kerja

biaya tahunan perawatan kesehatan di kami

Ironisnya, sementara kepemimpinan politik di Washington dan Tokyo telah berselisih selama dua tahun terakhir, di tingkat kerja aliansi AS-Jepang telah berjalan dengan cukup baik. Jepang memiliki angkatan laut di Laut Arab, misalnya, bekerja sama dengan AS dan angkatan laut nasional lainnya melawan pembajakan. Di tengah banjir dahsyat yang melanda Pakistan tahun lalu, Tokyo diam-diam mengirimkan Pasukan Bela Diri Darat (SDF) untuk membantu upaya bantuan. Tokyo dengan cepat bekerja sama dengan AS dan Korea Selatan setelah Korea Utara menenggelamkan kapal angkatan laut Korea Selatan tahun lalu. Latihan angkatan laut utama yang diadakan oleh Amerika Serikat di sekitar China musim gugur yang lalu, dalam pesan yang tidak terlalu halus kepada Beijing untuk bertindak menahan diri di wilayah tersebut, berlangsung dengan pengamat militer Jepang di dalamnya. USS George Washington kapal induk memulai latihan dari fasilitas yang baru-baru ini ditingkatkan di pelabuhan asalnya di Yokosuka, Jepang. Itu George Washington sayap udara sedang dipindahkan ke landasan pacu baru senilai miliar yang sebagian besar dibangun dengan bantuan Jepang di Pangkalan Udara Korps Marinir Iwakuni.

Pada basis sehari-hari, kerjasama bilateral yang sukses baik pada isu-isu yang sedang berlangsung dan krisis periodik hari itu memungkiri gagasan aliansi yang berantakan.

Miring ke arah Cina

Sebagian besar, sikap meremehkan terhadap Jepang di beberapa lingkaran kebijakan bekerja secara paralel dengan upaya pemerintahan Obama untuk mengembangkan hubungan yang positif, kooperatif, dan komprehensif dengan China dalam segala hal mulai dari mata uang dan masalah ekonomi global lainnya hingga perubahan iklim dan Korea Utara. . Beberapa orang khawatir bahwa hubungan ini dapat mengambil bentuk kemitraan strategis yang dapat menyingkirkan beberapa sekutu Amerika.

Butuh waktu sekitar satu tahun bagi pemerintah untuk menerima dengan enggan bahwa kemitraan seperti itu tidak mungkin berkembang dalam waktu dekat. Sebaliknya, China jelas tidak kooperatif dalam hal mata uang dan perubahan iklim. Beijing terus menunjukkan keengganan besar untuk menekan Korea Utara bahkan tentang tindakan agresif yang tidak beralasan terhadap Korea Selatan, apalagi program senjata nuklir Pyongyang.

Selain itu, penumpukan militer China yang besar dan tidak dapat dijelaskan terus berlanjut, dan Beijing telah menunjukkan kecenderungan yang mengganggu untuk mencoba menggertak tetangga di Asia Timur, termasuk Jepang, atas wilayah yang disengketakan.

Salah satu akibat dari kesulitan-kesulitan dengan China ini adalah upaya pemerintahan Obama untuk menghidupkan kembali hubungan aliansi di Asia Timur, dan untuk memupuk hubungan politik dan keamanan yang lebih luas dengan negara-negara nonblok, semuanya dengan hati-hati dikalibrasi untuk mencegah Beijing mencoba memberikan bobot yang semakin besar di sekitar kawasan.

Puncaknya terjadi September lalu, ketika konflik berkobar antara China dan Jepang atas pulau Senkaku, selatan Okinawa. Washington dengan cepat menegaskan kembali pendiriannya bahwa pulau-pulau yang disengketakan itu tercakup dalam ketentuan Perjanjian Keamanan AS-Jepang.

Reaksi cepat Washington sangat mengurangi tingkat statis dalam komunikasi AS-Jepang.

Namun, sulit untuk mengabaikan perasaan bahwa setidaknya beberapa di Washington melihat dukungan untuk Jepang sebagai bagian yang diperlukan dalam strategi yang lebih luas untuk menyeimbangkan China, daripada sebagai dukungan untuk aliansi dengan nilai bilateral, regional, dan global yang besar di dalamnya. hak pribadi.

Jepang sebagai linchpin

Tetapi ada indikasi bahwa pemerintah mungkin bergerak lebih jelas ke arah pandangan aliansi yang lebih luas. Tak lama setelah perselisihan Jepang-China musim gugur yang lalu, Wakil Presiden Biden berbicara di Washington di hadapan Dewan AS-Jepang, sebuah kelompok yang dipelopori oleh Senator Daniel Inouye untuk mempromosikan dukungan akar rumput untuk hubungan dekat AS-Jepang. Dia menyajikan pandangan hubungan AS-Jepang yang memberikan substansi nyata untuk aliansi. Sederhananya, katanya, Jepang adalah kunci dari strategi Amerika yang efektif di Asia. Artinya, antara lain, Amerika Serikat tidak dapat berurusan dengan China tanpa melalui Jepang. Wakil Presiden memuji kerja sama Jepang dalam upaya nonproliferasi terhadap Iran dan Korea Utara, dalam upaya bantuan kemanusiaan di Pakistan, dan dalam upaya stabilisasi di Afghanistan yang dilanda perang.

akankah saya mengambil alih pekerjaan?

Lebih tegas lagi, Biden berargumen bahwa setiap tantangan besar yang dihadapi umat manusia, mulai dari teknologi hijau dan transportasi, hingga pendidikan dan pembangunan, dapat ditangani dengan sebaik-baiknya melalui kerja sama AS-Jepang, bukan hanya karena kepentingan bersama yang menyatukan kedua negara, tetapi karena negara-negara yang begitu kuat berbagi nilai-nilai bersama.

Transisi, bukan Tolak

Kerusuhan politik dan ekonomi di Jepang tidak diragukan lagi telah menghambat kemajuan dalam agenda aliansi luas yang menurut para pejabat dari kedua belah pihak tidak pernah diabaikan.

Tetapi pandangan Amerika yang salah tentang masalah Jepang, yang berakar pada kelambanan politik dan ekonomi yang tampaknya permanen, sebagai sesuatu yang tidak dapat diselesaikan telah membuat banyak orang secara lebih sempit mendefinisikan berbagai kemungkinan kerja sama aliansi.

Jepang sedang dalam masa transisi, bukan kemunduran, dan perubahan yang sedang berlangsung di negara itu akan cenderung memperkuat daripada melemahkan fondasi aliansi bilateral.

Japan, Inc. yang terkenal pada 1970-an dan 1980-an hanyalah komponen ekonomi dari pengaturan kelembagaan yang lebih luas di Jepang yang dikenal sebagai Sistem 1955, menandai konsolidasi kekuasaan partai tunggal oleh LDP. LDP, bersama dengan birokrasi pemerintah dan bisnis besar, membentuk segitiga besi yang berkuasa, sebuah sistem yang sangat terpusat, hierarkis, dan kaku, dengan fokus tunggal pada rekonstruksi pascaperang. Sistem politiknya tertutup, tidak ada ruang untuk politik persaingan yang nyata. Birokrasi mengarahkan kebijakan nasional, dan bisnis besar menerapkan teknologi dan strategi ekspor. Ada sedikit ruang bagi pihak luar dalam hal desain dan pelaksanaan kebijakan pemerintah―pihak oposisi, think tank independen, regulator independen dari bank atau industri, pengawas konsumen, modal ventura atau perusahaan start-up, dan organisasi non-profit atau non-pemerintah. .

Seperti yang telah didokumentasikan dengan baik, sistem ini bekerja dengan sangat baik, menghasilkan apa yang tetap menjadi ekonomi terbesar ketiga di dunia, pusat perdagangan dan keuangan global, faktor utama dalam pembangunan luar negeri global, dan kontributor utama bagi institusi global seperti United National, the IMF, dan Bank Dunia.

Tetapi kelangsungan sistem telah berjalan dengan sendirinya pada awal 1990-an, dan evolusi selanjutnya telah menghasilkan kecenderungan luas menuju keterbukaan yang lebih besar di seluruh masyarakat, dengan partai-partai politik yang bersaing, birokrasi pusat yang lebih lemah, pengawasan regulasi bisnis yang lebih independen, penurunan kepentingan konglomerat industri menggantikan perusahaan teknologi yang lebih fokus dan menguntungkan, pertumbuhan yang stabil dalam jumlah dan pentingnya perusahaan rintisan, pertumbuhan dramatis dalam organisasi sukarelawan dan nirlaba, dan pertumbuhan media sosial yang sama dramatisnya yang telah memberdayakan generasi muda. , termasuk manajer perusahaan tingkat menengah, menuju kemandirian dan inisiatif yang lebih besar.

ekonomi kesehatan dan perawatan kesehatan

Banyak dari tren ini terlihat pada hari-hari setelah bencana gempa bumi dan tsunami, dengan pemerintah lebih cepat dan lebih transparan dalam menanggapi daripada pemerintah sebelumnya dalam situasi krisis. Misalnya, para sukarelawan berkerumun ke wilayah Tohoku yang menderita, dan kritik terhadap hubungan yang terlalu dekat antara industri energi nuklir dan regulator pemerintah muncul dengan cepat. *

Semua perubahan sosial ini tidak meruntuhkan rasa kewajiban tradisional di antara rata-rata orang Jepang terhadap satu sama lain yang mengarah pada ketertiban dan stabilitas yang peduli yang kembali dikenal dunia setelah 11 Maret.

Sungguh ironis, tetapi di era globalisasi dan perubahan sosial yang cepat ini, mungkin pendalaman dan perluasan demokrasi dan masyarakat sipil Jepang, lebih dari keajaiban ekonomi yang dibanggakan Jepang, yang terbukti paling berharga sebagai model bagi negara-negara berkembang di Asia.

Kerjasama Strategis

Sementara itu, tren strategis yang luas—termasuk banyak yang tidak terkait dengan China—kemungkinan akan memperkuat kerja sama aliansi AS-Jepang. Bahkan sebelum menjabat, Presiden Obama dipengaruhi oleh perasaan yang menggerogoti di sebagian besar komunitas kebijakan luar negeri Amerika bahwa postur global AS sangat tidak seimbang: komitmen yang melemahkan kekuatan nasional dan prestise terhadap dua perang darat yang dipertanyakan di Asia Barat Daya, di samping kurangnya investasi strategis waktu, energi, dan sumber daya secara misterius ke kawasan Asia-Pasifik yang dengan cemas menyaksikan kebangkitan ekonomi dan militer Cina yang benar-benar bersejarah.

Krisis ekonomi yang dimulai pada 2008, utang nasional AS yang melonjak, dan dua perang darat yang berkepanjangan di Irak dan Afghanistan telah secara dramatis memperjelas bahwa kekuatan ekonomi AS memiliki batas. Amerika Serikat tidak hanya menghadapi pemotongan anggaran pertahanan jangka pendek, tetapi juga era pengekangan pertahanan secara keseluruhan, yang tanpanya kehadiran militer global yang terus meningkat secara tidak proporsional akan berdampak serius terhadap vitalitas ekonomi negara itu.

Tetapi Amerika Serikat tidak bisa begitu saja mundur. Sementara Cina dan India sama-sama merupakan kekuatan ekonomi dan militer yang meningkat, tidak ada yang menunjukkan kecenderungan untuk menyerap biaya dan tanggung jawab menegakkan tatanan internasional yang terbuka dan liberal. Cina sering menunjukkan sebaliknya.

Di seluruh spektrum politik Jepang, ada dukungan luas untuk mempertahankan tatanan internasional yang liberal, yang melibatkan keterbukaan di udara, di laut, di luar angkasa, dan di dunia maya.

Di Amerika Serikat, Dewan Keamanan Nasional, Pentagon, dan Departemen Luar Negeri semuanya telah menyuarakan tema pergeseran strategis yang sama ke kawasan itu. Awal bulan ini Kurt Campbell mengatakan orang new york majalah: Masa depan kita akan didominasi sepenuhnya dan mendasar oleh perkembangan di kawasan Asia dan Pasifik.

mana dari berikut ini yang meningkatkan hubungan kami dengan Cina?

Pemerintah sedang mencoba untuk mendorong sistem kerja sama ekonomi dan keamanan yang terbuka dan transparan di kawasan itu, mendefinisikan persyaratan keterlibatan yang harus ditanggapi oleh China. Untuk saat ini, komponen ekonomi adalah inisiatif perdagangan regional Trans-Pacific Partnership (TPP). Dan komponen keamanan melibatkan pembangunan aliansi keamanan bilateral tradisional Amerika di kawasan itu untuk memasukkan jaringan hubungan keamanan bilateral, trilateral, dan multilateral yang tumpang tindih dari India, melalui Vietnam dan Indonesia, hingga Australia, dan hingga Korea dan Jepang.

Jepang sudah memupuk hubungan keamanan dengan India dan Vietnam, dan memperdalam hubungan yang ada dengan Australia. Mungkin yang paling penting adalah tanda-tanda perluasan hubungan bilateral dengan Korea Selatan, termasuk diskusi tentang perjanjian militer formal yang melibatkan berbagi informasi dan pertukaran barang dan jasa militer.

China dan Korea Selatan keduanya memberikan bantuan bantuan ke Jepang setelah 11 Maret, membuka pintu untuk perluasan dialog Plus Tiga yang ada antara Tokyo, Seoul, dan Beijing.

Tindakan semacam itu oleh Jepang secara tidak langsung memperluas pengaruh Amerika tanpa menghabiskan sumber daya Amerika, sambil memberikan Tokyo tingkat penentuan nasib sendiri yang jauh lebih besar daripada yang mungkin dilakukan melalui aliansi keamanan bilateral AS-Jepang yang eksklusif.

Amerika Serikat dan Jepang juga dapat memanfaatkan pengalaman berharga yang diperoleh dalam operasi bantuan bencana kooperatif di Tohoku untuk meresmikan satuan tugas gabungan AS-Jepang untuk operasi bantuan kemanusiaan/bantuan bencana (HA/DR).

Jeffrey Hornung dari Pusat Studi Keamanan Asia-Pasifik di Hawaii menunjukkan bahwa Pasukan Bela Diri Jepang mengerahkan 107.000 personel, 543 pesawat, dan 59 kapal sebagai bagian dari bantuan bencana setelah 11 Maret. Tampaknya masuk akal untuk menyimpulkan, tulisnya baru-baru ini, bahwa SDF dapat memanfaatkan keberhasilan ini dengan memprioritaskan misi HA/DR luar negeri di masa depan.

Jepang telah berpartisipasi dalam Kemitraan Pasifik tahunan, upaya yang berkembang oleh Angkatan Laut AS untuk meningkatkan koordinasi bantuan bencana di antara militer regional yang dimulai setelah tsunami Samudra Hindia yang menghancurkan pada tahun 2004.

Kepentingan strategis Jepang yang berkelanjutan harus mendapat perhatian publik yang terlambat pada kesempatan pertemuan puncak mendatang antara Presiden Obama dan Perdana Menteri Naoto Kan. Dengan para pemimpin Jepang begitu banyak terlibat dalam upaya pemulihan pasca-tsunami, belum ada tanggal yang ditetapkan, tetapi para pejabat di kedua belah pihak telah berbicara tentang akhir Juni.

KTT kepala negara APEC November pada pertengahan November, yang akan menjadi tuan rumah Presiden Obama di negara asalnya Hawaii, kemudian akan memberi pemerintah kesempatan untuk menyoroti fokus baru yang direncanakan di kawasan Asia-Pasifik, dengan Jepang sebagai yang tak tergantikan. mitra.


* Untuk informasi lebih lanjut tentang perubahan yang sedang berlangsung di Jepang yang ditunjukkan sebagian dalam respons terhadap gempa bumi 11 Maret, lihat Peter Ennis, Memulihkan Bangsa: Pencarian Jepang yang Ditempa untuk Bantalan , Komentar Brookings Asia Timur Laut , No 48 (April 2011).