Langkah bijak: Medicare membayar dokter untuk konseling akhir hayat

Dalam peraturan yang diusulkan diumumkan pada 8 Julith program Medicare berencana untuk mengganti biaya dokter untuk waktu yang mereka habiskan dalam percakapan dengan pasien tentang bagaimana dan apakah mereka ingin tetap hidup jika mereka menjadi terlalu sakit untuk mengungkapkan keinginan mereka. Saat ini dokter hanya dapat menerima pembayaran di bawah Medicare jika percakapan tersebut merupakan bagian dari pemeriksaan kesehatan rutin tahunan.

Ini adalah proposal yang disambut baik, dan mencerminkan pengakuan yang berkembang di antara orang Amerika bahwa sistem kesehatan terlalu mudah berjalan dengan autopilot , melakukan prosedur invasif yang seringkali tidak banyak membantu meningkatkan kualitas hidup pasien. Hal ini sangat meresahkan bagi banyak keluarga ketika orang yang dicintai mencapai minggu-minggu terakhir kehidupan dan ada ketidakpastian atau perselisihan tentang keinginan pasien. Dokter-penulis seperti Atul Gawande telah menarik perhatian untuk overmedicalization kematian. National Academy of Medicine (sebelumnya Institute of Medicine) adalah salah satu dari banyak badan penelitian medis yang memiliki memeriksa masalah . Dan organisasi seperti AARP telah meningkatkan pentingnya keluarga dan dokter mereka mendiskusikan pilihan akhir kehidupan dan membuat rencana yang tepat untuk diketahui dan dihormati.

Untuk dokter di banyak spesialisasi, kebutuhan untuk percakapan panjang tentang akhir kehidupan jarang terjadi dan dapat menjadi bagian dari pemeriksaan rutin. Tetapi untuk ahli geriatri, ahli onkologi, dan orang lain yang memiliki banyak pasien Medicare lanjut usia, ada kebutuhan yang lebih besar untuk percakapan semacam itu dengan pasien dan keluarga mereka. Melakukannya dengan benar membutuhkan waktu, dan oleh karena itu masuk akal bagi dokter untuk dapat meluangkan waktu itu tanpa kehilangan uang di bawah sistem penggantian biaya Medicare. Peraturan baru yang diusulkan akan mengatasi masalah keuangan itu.



Proposal tersebut dapat memicu kembali tangisan panel kematian ketika penggantian Medicare serupa dimasukkan dalam rancangan awal undang-undang Undang-Undang Perawatan Terjangkau pada tahun 2009 - secara tidak bijaksana diidentifikasi sebagai pembayaran anggaran untuk membantu menutupi biaya pertanggungan baru. Kehebohan politik itu mengembalikan apa yang seharusnya menjadi percakapan yang masuk akal. Semoga iklim sekarang lebih terbuka untuk pertimbangan yang matang.

Yang pasti, sementara memberikan penggantian adalah langkah penting, itu tidak cukup. Sebagai Gawande catatan , dokter biasanya sangat kurang terlatih dalam cara melakukan percakapan yang sulit ini dengan pasien mereka, dan sering kali tidak menyampaikan pertimbangan kualitas hidup dengan cara yang dapat dipahami sepenuhnya oleh pasien dan keluarga mereka. Masalah itu perlu diatasi oleh sekolah kedokteran dan dengan pelatihan profesional yang lebih baik setelah sekolah kedokteran. Tetapi dengan menghilangkan hambatan finansial bagi dokter untuk mencurahkan waktu untuk percakapan semacam itu, perubahan yang diusulkan dalam pembayaran Medicare adalah awal yang baik.