Pendapatan Amerika yang Memburuk: Ketimpangan: Apakah perdagangan dunia yang harus disalahkan?

Sejak tahun 1970 pendapatan Amerika menjadi sangat kurang setara. Standar hidup orang Amerika yang miskin dan kelas menengah ke bawah telah jatuh sementara orang Amerika yang kaya terus meningkat. Dan kecenderungan menuju ketidaksetaraan tidak terbatas di Amerika Serikat. Bangsa-bangsa di seluruh dunia industri telah mengalami peningkatan kesenjangan pendapatan sejak akhir 1970-an.

Banyak orang menyalahkan meningkatnya ketimpangan pendapatan pada semakin pentingnya perdagangan, terutama perdagangan dengan negara-negara di dunia berkembang, dalam seperempat abad terakhir. Dalam The Trap, buku terlaris di Eropa Barat, Sir James Goldsmith berpendapat bahwa perdagangan bebas dengan negara-negara berupah rendah telah merugikan dan mengancam akan memiskinkan pekerja berketerampilan rendah dan kelas menengah di negara-negara industri maju. Argumen serupa digunakan oleh Ross Perot dan penentang AS lainnya terhadap Perjanjian Perdagangan Bebas Amerika Utara, yang memperingatkan bahwa perdagangan yang lebih bebas dengan Meksiko akan menghilangkan pekerjaan industri dan mengurangi upah pekerja AS yang setengah terampil. Baru-baru ini, calon presiden dari Partai Republik Patrick Buchanan telah menyerukan pemerataan pajak impor dari negara-negara dunia ketiga untuk melindungi pekerja Amerika dari persaingan dari pekerja Asia dan Amerika Latin yang mungkin dibayar sepersepuluh dari upah industri AS. Seberapa baik kasus melawan perdagangan bebas sesuai dengan fakta?

Tren Ketimpangan Pendapatan A.S



Tidak dapat disangkal tren memburuknya ketimpangan pendapatan AS. Gambar 1 mendokumentasikan tingkat perubahan pendapatan orang Amerika yang dibagi menjadi lima kuintil distribusi pendapatan. Perubahan pendapatan dihitung setelah memperhitungkan perubahan tingkat harga dari waktu ke waktu dan perubahan ukuran keluarga di berbagai bagian distribusi pendapatan. (Ukuran keluarga rata-rata menyusut setelah 1969, jadi dibutuhkan lebih sedikit pendapatan untuk menghidupi keluarga dengan standar hidup yang sama.) Batang hitam mewakili perubahan pendapatan selama 1969-79, batang merah, berubah antara 1979 dan 1993. Selama 1969-79, Orang Amerika di semua kuintil memperoleh pendapatan, meskipun orang-orang di kuintil pendapatan terendah memperoleh persentase keuntungan terkecil. Setelah 1979, pendapatan turun di masing-masing dari tiga kuintil terbawah sambil terus tumbuh di dua kuintil teratas. Diperparah selama periode 24 tahun, perbedaan tingkat perubahan pendapatan menyiratkan pergerakan dramatis dalam kesejahteraan relatif. Pada persentil ke-5, pendapatan turun 34 persen; pada persentil ke-95, naik 43 persen. Pada tahun 1969, pendapatan pada persentil ke-95 dari pendapatan pribadi yang disesuaikan sedikit kurang dari 12 kali pendapatan pada persentil ke-5. Pada tahun 1993, pendapatan pada persentil ke-95 lebih dari 25 kali pendapatan pada persentil ke-5.

Beberapa perkembangan berada di balik kesenjangan pendapatan yang melebar, dan kebanyakan dari mereka memiliki sedikit hubungan langsung atau tidak langsung dengan perdagangan internasional yang diliberalisasi. Keuntungan yang signifikan dalam pendapatan modal selama dekade 1980-an, misalnya, menyebabkan pendapatan diterima di muka tumbuh kuat di bagian atas distribusi pendapatan. Dan pada saat yang sama, perubahan pola transfer pemerintahþdengan meningkatnya transfer tunai ke orang tua, banyak dari mereka cenderung meningkatkan distribusi pendapatan, dan menyusutnya transfer tunai kepada orang miskinþmengurangi efektivitas transfer tersebut dalam memerangi kemiskinan. Perubahan struktur rumah tangga AS juga menambah ketimpangan pendapatan. Keluarga orang tua tunggal lebih mungkin menjadi miskin daripada keluarga yang memiliki dua orang tua, dan persentase orang Amerika yang jauh lebih tinggi sekarang tinggal di keluarga orang tua tunggal. Terakhir, peningkatan dramatis dalam pekerjaan berbayar di kalangan wanita Amerika cenderung meningkatkan ketidaksetaraan sejak akhir 1970-an. Pada tahun 1950-an dan 1960-an, keluarga dengan pekerja laki-laki yang dibayar dengan baik lebih kecil kemungkinannya untuk memiliki pekerja perempuan yang dibayar dengan baik dibandingkan rata-rata. Pada tahun 1993, keluarga dengan laki-laki berpenghasilan tinggi lebih mungkin daripada rata-rata memiliki perempuan berpenghasilan tinggi. Tren ekonomi dan demografi yang tidak terkait dengan perdagangan ini menyumbang lebih dari setengah pertumbuhan ketimpangan pendapatan AS secara keseluruhan sejak 1969.

apakah menanam ganja ilegal?

Ketimpangan Pendapatan

Bahkan jika perdagangan tidak dapat disalahkan atas tren pendapatan diterima dimuka atau perubahan komposisi rumah tangga Amerika, hal itu masih bisa menjadi sumber penting dari meningkatnya ketimpangan upah. Gambar 2, berdasarkan laporan pendapatan tahunan dalam Survei Penduduk Saat Ini Biro Sensus, menunjukkan bahwa antara tahun 1969 dan 1993, pendapatan turun untuk pria di 40 persen terbawah dari distribusi pendapatan, tetap tidak berubah untuk pria di kuintil menengah, dan meningkat untuk pria di atas. Tren yang berbeda dalam pendapatan upah menjadi lebih jelas setelah 1979. Pendapatan turun tajam di kelompok-kelompok berupah rendah, dan kesenjangan upah antara laki-laki yang dibayar dengan baik dan yang dibayar rendah melebar dengan kecepatan yang dipercepat. Meskipun tren upah secara keseluruhan telah jauh lebih sehat bagi perempuan (batang hitam pada gambar 2), perempuan juga mengalami kesenjangan pendapatan yang melebar, terutama dalam beberapa tahun terakhir. Setelah tahun 1979, wanita di kuintil teratas melihat penghasilan mereka naik lebih dari 25 persen. Untuk wanita di bawah, pendapatan tahunan turun setelah 1979.

Apakah Perdagangan Membahayakan Pekerja A.S. yang Tidak Terampil?

Argumen bahwa perdagangan harus disalahkan atas ketidaksetaraan pendapatan A.S. didasarkan pada asumsi bahwa perdagangan merugikan pekerja A.S. dengan keterampilan yang serupa dengan pekerja di negara berkembang. Intuisi di balik pandangan ini sangat jelas: pekerja tidak terampil yang dibayar sangat rendah di luar negeri mengambil kesempatan kerja dan menurunkan upah pekerja tidak terampil Amerika.

Secara teori mudah untuk melihat bagaimana lonjakan ekspor dari negara berkembang dapat membahayakan pekerja AS yang kurang terampil di industri yang terpengaruh perdagangan. Untuk melawan persaingan dari tenaga kerja tidak terampil yang murah di luar negeri, pengusaha Amerika harus mengurangi upah, atau mengurangi penggunaan tenaga kerja tidak terampil secara intensif jika mereka ingin tetap berbisnis. Agaknya, beberapa majikan yang terus sangat bergantung pada pekerja tidak terampil akan bangkrut, yang lain akan memindahkan produksi ke luar negeri, yang lain akan mengadopsi teknologi baru yang memungkinkan mereka untuk memecat beberapa pekerja tidak terampil, dan yang lain lagi akan mengkhususkan diri pada produk baru di mana upah relatif dan harga faktor mendukung produksi di Amerika Serikat. Tidak peduli alternatif mana yang mereka pilih, permintaan akan pekerja yang kurang terampil di industri barang yang diperdagangkan akan turun. Menyusutnya permintaan akan mengurangi upah relatif pekerja yang kurang terampil dibandingkan dengan pekerja yang sangat terampil.

Tetapi jika perdagangan adalah faktor utama di balik meningkatnya kesengsaraan pekerja tidak terampil di industri barang yang diperdagangkan, maka perusahaan yang tidak memproduksi barang dan jasa yang diperdagangkan secara internasional harus mengambil keuntungan dari menyusutnya upah pekerja kurang terampil dengan mempekerjakan lebih banyak dari mereka. Sebaliknya, jika mereka juga mulai mengurangi penggunaan tenaga kerja tidak terampil, pasti ada sesuatu selain (atau sebagai tambahan) perdagangan yang menurunkan permintaan akan pekerja yang kurang terampil.

Gambar 3 membantu menunjukkan apakah perdagangan berada di balik penurunan permintaan relatif untuk tenaga kerja yang kurang terampil. Ini membandingkan tren ketidaksetaraan upah di antara pekerja laki-laki di dua kelas besar industri AS — satu (termasuk manufaktur, pertambangan, dan pertanian) yang sangat terpengaruh perdagangan dan lainnya (termasuk konstruksi, perdagangan ritel, layanan pribadi, dan administrasi publik) yang tidak terpengaruh perdagangan. (Kelompok industri yang dikecualikan, termasuk transportasi, perdagangan grosir, keuangan, dan asuransi, termasuk dalam kategori menengah.) Ketidaksetaraan pendapatan dihitung sebagai rasio pendapatan tahunan pada persentil ke-90 dari distribusi pendapatan terhadap pendapatan pada persentil ke-10. Ketimpangan laki-laki tumbuh baik di industri yang paling banyak terpengaruh maupun yang paling sedikit terpengaruh perdagangan, dan tumbuh pada tingkat yang sama—47 persen antara tahun 1969 dan 1993. Meskipun upah lebih setara di antara perempuan di industri yang terkena dampak perdagangan daripada di kalangan perempuan paling tidak. -industri yang terkena dampak, ketidaksetaraan upah di antara perempuan telah tumbuh lebih cepat di industri non-perdagangan sejak 1979— periode di mana masalah perdagangan AS dan impor manufaktur terkonsentrasi. Ketika data untuk pria dan wanita digabungkan, rasio pendapatan di industri yang paling terpengaruh perdagangan naik 29 persen antara tahun 1969 dan 1993—persis sama dengan peningkatan ketidaksetaraan di semua industri.

Pola yang sama dari perubahan pendapatan relatif terlihat dalam tren di antara pekerja dengan tingkat sekolah yang berbeda. Premi pembayaran pendidikan telah meningkat sejak 1969 untuk setiap industri dan untuk kedua jenis kelamin. Namun, premi tidak naik lebih cepat di industri yang paling terpengaruh oleh perdagangan daripada di industri lain. Untuk laki-laki yang bekerja sebagai kelompok, premi untuk pendidikan pasca-perguruan tinggi naik 36 persen antara tahun 1969 dan 1993; untuk laki-laki dalam industri yang terkena dampak perdagangan, premi naik 33 persen. Dan kesenjangan dalam gaji antara putus sekolah menengah dan laki-laki dengan beberapa perguruan tinggi naik persis sama cepat di antara laki-laki dalam industri yang terpengaruh perdagangan seperti yang terjadi di antara laki-laki secara keseluruhan. Perempuan di industri yang terkena dampak perdagangan memiliki kenaikan pembayaran premi pasca-perguruan tinggi yang agak lebih besar daripada perempuan di industri lain, tetapi perbedaannya relatif kecil.

Meskipun ketidaksetaraan upah dan pembayaran premi pendidikan bergerak dalam pola yang sama di berbagai industri yang berbeda, perdagangan yang diliberalisasi masih dapat menjelaskan pergeseran yang nyata menuju ketidaksetaraan yang lebih besar. Dalam pasar tenaga kerja yang kompetitif dan efisien, pembayaran premi untuk keterampilan dan pendidikan pada akhirnya harus naik dan turun bersama di seluruh industri, apa pun alasan perubahan pembayaran premi.

Tetapi jika perdagangan dari negara-negara industri baru di Asia dan Amerika Latin memberikan tekanan khusus pada produsen di industri yang terkena dampak perdagangan, kita akan mengharapkan industri ini melepaskan pekerja berupah rendah lebih cepat daripada industri di mana tekanan kompetitif datang secara eksklusif dari RMS domestik lainnya. Sejauh mana ini pengalaman di Amerika Serikat?

Antara tahun 1969 dan 1993, industri yang terkena dampak perdagangan memang mengurangi persentase pekerja berpendidikan rendah dalam daftar gaji mereka (gambar 4). Pada tahun 1969, 42 persen pekerja laki-laki dan 45 persen pekerja perempuan di industri yang terkena dampak perdagangan tidak memiliki gelar sekolah menengah. Pada 1993, angka tersebut turun menjadi 18 persen untuk pria, 17 persen untuk wanita. Tren ini tampaknya konsisten dengan pandangan bahwa perdagangan liberal telah menghilangkan kesempatan kerja bagi pekerja yang kurang terampil di sektor barang yang diperdagangkan. Tetapi pola pekerjaan di industri yang tidak terpengaruh oleh perdagangan bergerak ke arah yang persis sama. Persentase pekerja laki-laki tanpa gelar sekolah menengah di industri yang paling tidak terpengaruh oleh perdagangan turun dari 36 persen pada tahun 1969 menjadi 13 persen pada tahun 1993. Bahkan, industri yang tidak terpengaruh oleh perdagangan memotong penggunaan pekerja berketerampilan rendah bahkan lebih cepat daripada yang terpengaruh perdagangan. industri—pola yang sangat sulit untuk disejajarkan dengan klaim bahwa perdagangan luar negeri adalah faktor utama di balik melonjaknya ketimpangan upah.

Diserang di Semua Sisi

Selama seperempat abad terakhir, negara ini telah melihat perubahan dramatis dalam pola permintaan pekerja dengan berbagai tingkat keterampilan. Kesempatan kerja bagi yang kurang terampil telah menyusut, dan upah relatif untuk pekerja tidak terampil dan semi terampil telah jatuh. Namun tren ini tidak terbatas pada sektor barang yang diperdagangkan. Mereka juga terlihat di industri, seperti konstruksi dan perdagangan eceran, di mana perdagangan internasional menjadi perhatian kecil. Perdagangan internasional, tampaknya, belum menjadi faktor penentu dalam tren menuju ketimpangan pendapatan yang lebih besar. Perkembangan lain setidaknya sama berpengaruhnya, jika tidak lebih.

Di antara para ekonom, penjelasan utama untuk peningkatan ketimpangan upah adalah perubahan dalam teknologi produksi. Inovasi seperti komputer pribadi atau bentuk baru organisasi bisnis telah disukai pekerja dengan keterampilan yang lebih besar dan mengurangi nilai tenaga kerja tidak terampil.

Tetapi perkembangan lain juga sedang bekerja. Deregulasi ekonomi, pola-pola baru imigrasi ke Amerika Serikat, penurunan upah minimum, dan pengaruh serikat pekerja yang semakin berkurang juga berkontribusi pada kesengsaraan pekerjaan pekerja tidak terampil dan setengah terampil. Perdagangan liberal dengan negara-negara industri baru di dunia tentu saja berperan dalam memperburuk prospek pekerjaan pekerja tidak terampil Amerika. Tetapi jika kita mengikuti saran Ross Perot dan Patrick Buchanan dan mendirikan tembok baru perlindungan perdagangan, kita tidak akan berbuat banyak untuk meringankan penderitaan pekerja yang kurang terampil. Terlalu banyak kekuatan lain yang bersekongkol untuk menekan upah mereka.